Fernando el Católico. Henry Kamen

Fernando el Católico.
Henry Kamen
La Esfera de los Libros

Libro recomendado por Salvador Vives López. CEO  en Tirant lo Blanch. 

 

El excelente libro que recensiono, “Fernando El Católico. 1451-1516: vida y mitos de uno de los fundadores de la España moderna” viene a describir la actividad política de una figura que muchos tratan de neutralizar o ignorar: Por un lado la propaganda que impone la visión histórica castellana antepone de forma indisimulada a Isabel (ejemplo claro la última serie de Televisión ) sobre Fernando en un intento de primar siempre a Castilla sobre la Corona de Aragón . Ya lo decía Raimon: “ens amaguen la història i ens diuen que no en tenim, que la nostra és la d’ells” . Pero tampoco hay que olvidar el rechazo que produce en los ambientes Catalanistas o partidarios de la Corona de Aragón la figura del Rey Fernando,como responsable de la Unión de España y de la decadencia económica social y política , sobre todo de Catalunya.

Ya se sabe, la historia es siempre un campo de batalla del presente .

Pero frente a estas visiones interesadas el libro de Kamen nos ofrece una visión objetiva y contextualizada de la figura capital, inmensa, de Fernando el Católico. Bajo su reinado se forjaron muchas de las dinámicas que llevarían , en muy breve espacio de tiempo, al imperio Español. Y , en todas ellas, Fernando fue sin duda el actor clave.

El libro no es una biografía que profundice en la personalidad del Rey Católico sino que es una historia que repasa y describe su carrera política y vital. Pero lógicamente a través de su lectura si que podemos comprender determinados rasgos de su carácter: Su prudencia, su posibilismo ( alabado por Maquiavelo como es conocido) , su energía.

Y nos va contando su infancia, su matrimonio, su acceso a la condición de Rey de Castilla, de Rey de Aragon , Rey de Nápoles, Rey de Navarra, la fundación de la inquisición, la conquista de Granada, la expulsión de los judíos (desmontando algún tópico que otro) , las campañas italianas, el descubrimiento de América, etc. Vamos pues navegando por la extraordinaria aventura política y vital del representante junto a Isabel de la última dinastía monárquica de carácter peninsular (posteriormente accederían los Austrias y más adelante los Borbones) .

Todos los acontecimientos y decisiones que el Rey adoptó están totalmente contextualizados en este libro por lo que el lector , por ejemplo, no va a juzgar la expulsión de los judíos con ojos de hoy, sino con el contexto en el que vivía el monarca. Desmonta además algunas falsas ideas que muchos tenemos sobre determinadas decisiones clave que se adoptaron en aquellos años ( por ejemplo sobre el carácter anti-judío del rey) y relata de forma realista determinados procesos de gran relevancia ( por ejemplo la Conquista de Granada) que acontecieron de forma muy diferente de como la historia popular, llena de propaganda interesada, las cuenta.

Con la lectura del libro se percibe la trascendencia del personaje como uno de los hombres mas notables de su época, como así lo percibían sus contemporáneos.

Ya lo señalaba Maquiavelo:

“Ninguna cosa le granjea más estimación a un príncipe que las grandes empresas y las acciones raras y maravillosas. De ello nos presenta nuestra era un admirable ejemplo en Fernando V, rey de Aragón, y actualmente monarca de España. Podemos mirarle casi como a un príncipe nuevo, porque de rey débil que él era llegó a ser, por su fama y gloria, el primer rey de la cristiandad.”

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Breve tratado sobre la estupidez humana

Libro recomendado por Esteban Bérchez 

Breve tratado sobre la estupidez humana

Ricardo Moreno Castillo nos tiene acostumbrados a su mordaz estilo y a su ‘lengua sin pelos’ en libros como Panfleto antipedagógico (Leqtor, Barcelona 2006), De la buena y la mala educación (Los libros del lince, Barcelona 2008) o La conjura de los ignorantes (Pasos perdidos, Madrid 2017), donde critica, desde su dilatada experiencia docente en institutos y universidad, el papel que vienen ejerciendo los pedagogos en la educación actual. En este Breve tratado sobre la estupidez humana va un poco más allá y ya no se queda en el gremio de los pedagogos, sino que amplia al tonto en todos los ámbitos —políticos, sociales, académicos—, insistiendo no tanto en las ideas, que sin duda pueden ser tontas, como en la manera de defenderlas o de llevarlas a cabo. La estupidez es —afirma el autor— peor que la maldad, amnésica, y propio del estúpido es la infelicidad, la envidia, la ignorancia y la soledad, sin olvidar que “todos tenemos, unos en más medida que otros, una cierta dosis de estupidez”. A lo largo de todo el libro autores de distintas épocas y condiciones apuntalan sus teorías: Platón, Cicerón, Quevedo, Einstein, Voltaire, Stevenson, Oscar Wilde, Pascal, George Elliot… más por un criterio de belleza y erudición que de autoridad, pues dudo de que haya autoridad en el tema de la estupidez. Es un libro, pues, totalmente recomendable por lo que dice, pero sobre todo por lo que incita a la reflexión. Sírvanos de conclusión el consejo que, en palabras de Mark Twain, refiere el autor al final del libro: “Nunca discutas con un estúpido. Te hará descender a su nivel y ahí te gana por experiencia”.

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Obra negra

Opus nigrum. Marguerite Yourcenar. Editorial Alfaguara

Marguerite Yourcenar. Opus nigrum. Ediciones Alfaguara / Obra negra. Ed. Proa “A tot vent”.

llibre recomanat per Martí Domínguez Romero

Opus nigrum ha quedat injustament eclipsada per les Memòries d’Adrià. I, tanmateix, L’oeuvre au noir (el seu títol original) és una novel·la que té una lectura molt més contemporània, i que ens afecta de molt més prop. El protagonista Zenó, un transsumpte de Giordano Bruno, Ambroise Paré i Miquel Servet, exerceix la medicina a Bruges a principis del segle XVI, i té, entre els seus molts interessos, alguns propis de l’alquímia, la investigació de la circulació de la sang. A més a més, practica la libertas philosophandi, això és, el plaer de la investigació empírica i la independència intel·lectual, publicant les seues primeres descobertes en un tractat titulat Pronòstics. Aquest, de seguida, és considerat un text herètic, i l’obliga a ocultar-se en un convent, on exerceix com a galè. Diverses circumstàncies el forçaran a desvelar més endavant la seua vertadera identitat, i a enfrontar-se a les conseqüències de les seues obres blasfemes. Opus nigrum és un excepcional retrat d’aquella època d’interregne, d’aquell període que va entre l’Edat Mitja i la plena arribada de la Il·lustració, durant el qual l’home es (re)descobreix a si mateix i el lloc que ocupa la Terra a l’univers. Yourcenar mostra, amb la seua prosa intensa i amb uns llargs diàlegs a la manera de Thomas Mann, la pugna intel·lectual entre la ciència i el dogma religiós. I al mateix temps, Opus nigrum és un magnífic retrat social d’aquell moment, amb un ample desplegament d’escenes costumistes, com ara el sorgiment de la burgesia, el paper indecís de l’església (que dubta si modernitzar-se o no), la violència brutal dels espanyols a Flandes (amb un duc d’Alba sanguinari), i la descoberta del Nou Món (el protagonista s’entreté durant anys amb una planta de tomaca portada d’Amèrica). Abans d’iniciar un llarg viatge, Zenó explica a un familiar el motiu d’aquella partida: “Vull veure si la ignorància, la por, la inèpcia i la superstició verbal regnen en totes parts, igual que ací”. Gran Zenó! Si un Zenó actual emprenguera un viatge semblant, potser comprovaria amb sorpresa que, més de cinc segles desprès, les coses en aquest sentit no han canviant tant.

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Narcís o l’onanisme

Narcís o l’onanisme. Carles Fenollosa. Llibres de la Drassana.

Carles Fenollosa. Narcís o l’onanisme. Llibres de la Drassana. 163 pàgines. Premi Lletraferit de Novel·la 2018.

Llibre recomanat per Martí Domínguez

La novel·la Narcís o l’onanisme és una brillant reflexió sobre la vida cultural valenciana, sobre el desànim d’un periodista lletraferit que s’enfronta a l’enfonsament de tot un país. Carles Fenollosa, amb la figura de Narcís Almudéver, ha creat un personatge potent i seductor, un home torturat pel seu inconformisme, per la seua incapacitat per a doblegar-se, i que conserva la dignitat fins i tot en els moment més difícils, com quan s’encara amb una parella de Guàrdies Civils. És un llibre trasbalsador, que denuncia la migradesa de les publicacions valencianes, dels premis literaris, de la premsa valenciana espanyolista (El Levante Espanyol), i per sobre de tot ret un efusiu homenatge a Joan Francesc Mira i a la seua novel·la Els treballs perduts, del qual imita (potser fins i tot massa) el seu estil, la mescla de pensaments i fets, d’anotacions erudites i colps d’humor (en especial, de malhumor). Però, en general, impera un amor desesperançat a la ciutat de València, als seus carrers i a la seua història. Una malenconia una mica tràgica, agredolça, que fa que acabem la lectura amb el cor en un puny. Quanta raó té Narcís! Amb quina virulència denuncia aquells que abandonen la llengua dels seus pares, i aquells escriptors que canvien d’idioma (de Beuter a Blasco Ibáñez), i que, desprès, a més a més, hem de suportar la seua mala consciència: “…com quatre segles desprès faria Manuel Vicent en aquella novel·la seua on conta molt mediterràniament com va anar a demanar absolució al Profeta i segons aquell li va dir que no patira perquè escrivia en castellà però pensava en valencià, una mentira com una puta casa home, qui collons es creu això?” Desorbitat, tremend, busca-raons, gamberro Narcís! Llegiu-lo i feu-li costat.

La casa de cristal, de Simon Mawer

La casa de cristal, de Simon Mawer, editorial Tusquets

Llibre recomanat per José Fèlix Escudero Pitarch.

Normalment els personatges més importants de les novel·les son gent real, animada, gent que conta coses, que se relaciona, que pateix sola o amb d’altres, que riu i plora. En el cas de La casa de cristal, de l’escriptor britànic afincat ara a Itàlia, Simon Mawer,  la trama gira al voltant d’una edificació emblemàtica, una casa pràcticamente de vidre i acer, que una jove i adinerada parella de xecs, s’entesta a construir i que pensada per un arquitecte capdavanter i trencador de les normes d’aleshores, acaba sent un referent, a la localitat, a la pròpia nació i més enllà encara, a tota Europa. Per què és un edifici el fil conductor d’una novela extraordinàriament simbòlica? Just per això, pel fet de nàixer com un trencament amb les formes constructives del passat i perquè a la fi, amb el pas del temps, n’és el símbol de la resistència al totalitarisme alemany.

Penseu que la història transcorre des de finals de la dècada dels anys vint fins la primavera de Praga del 69. El propietari, l’empresari Viktor Landauer, un fabricant d’automòbils, cult, jueu, ric i emprenedor es casat amb Liesel, una jove xeca de la alta burgesia, amant de la música, la pintura. Tots dos en prendre la decissió de fer-se una casa revolucionària estant marcant una ratlla perillosa front a una societat trasbalsada per l’ascensió del nazisme, que no admet cap més singularitat que les seues i pretén i quasi aconsegueix capgirar totes els regles del joc de la primera meitat del segle XX.

Amb una prosa essencial, discreta però consistent, uns diàlegs ben trenats i oportuns i uns quants personatges memorables, como ara l’amant vienesa d’en Viktor Landauer, o l’amiga íntima de Liesel, Hana Hanikovà, la novel·la discorre amb una ferocitat larvada pels enrenou d’una època transcendent del continent europeu. És una llarga i meticulosa mirada des dels finestrals d’una casa que crida contra les convencions i roman dreta més enllà de les desfetes, la misèria moral del règim nazi i la pèrdua de consciència d’un poble arrabassat i un món suspés.

Els actors reals de la novel·la estan vius mentre els dura l’alé, son gent singular però acaben inserits sense remei en la fantasmagoria d’un temps desnodrit. La casa, però s’alça per damunt d’esdeveniments, sospites i intents de destrucció i es converteix en el símbol definitiu de l’esperit de resistència del ésser humà en un escenari complex i trasbalsat.

El llibre m’ha arribat a les mans per pura casualitat, sense buscar-lo i puc dir-vos que la seua lectura ha merescut de sobres el temps que li he dedicat.

 

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EL EXPERIMENTO AMERICANO. UN SUEÑO Y UNA REALIDAD.

El experimento americano. Jesús Avezuela Cárcel. Editorial Tirant lo Blanch.

EL EXPERIMENTO AMERICANO. UN SUEÑO Y UNA REALIDAD.
Jesús Avezuela Cárcel

Libro recomendado por Salvador Vives López – Ceo en Tirant lo Blanch

¿Qué características definen el carácter nacional de los Estados Unidos? A esta pregunta intenta contestar el libro de Jesús Avezuela . La obra se estructura como un “Ensayo histórico” en el cual se intenta contestar a la pregunta que da pie a este breve comentario analizando determinados momentos históricos claves de especial relevancia en la vida del país: La fundación de la colonia, la independencia, la crisis del 29, los atentados terroristas del 11 de Septiembre de 2001 etc. , en los que se analiza tanto el carácter que conforma el “espíritu nacional” como la evolución que este ha sufrido a lo largo del tiempo. El libro consigue sintetizar lo que el autor considera los elementos definitorios de la identidad de los Estados Unidos: Su individualismo, su carácter emprendedor, decidido y valiente, la relación Estado-individuo, el papel especialísimo que desempeña la religión ( tan ambivalente y tan interesante) en el imaginario de los Estados Unidos.

El libro, prologado por Miguel Herrero de Miñon, es breve, ameno interesante y divertido. Además aporta textos de gran interés y relevancia en la vida del país. El autor ha realizado un libro breve pero intenso, culto, basado en múltiples, variadas e interesantes lecturas y en su propia experiencia personal como residente en Estados Unidos en varias ocasiones. Por ello quizá no puede ocultar el autor, por mucho que me consta que lo ha intentado , disimular su profunda simpatía y proximidad , incluso entusiasmo, por los Estados Unidos y su gente.

Sin duda estamos ante un texto excelente

 

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Esos extraños prófugos de Occidente. William Ospina.

Esos extraños prófugos de Occidente. William Ospina. Random House Mondadori

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch.

No sé si alguna vez, después de leer un libro, habéis pensado lo que yo al acabar de leer el que hoy reseño : hay libros que se recomiendan solos. Es el caso de Esos extraños prófugos de Occidente, del poeta, ensayista e historiador colombiano, William Ospina. En la búsqueda de una cierta alquimia que justifique la presencia del hombre en la tierra como propulsor de cambios o generador de pensamientos que nos concedan una cierta luz para seguir vivos, ha echado mano de la disección de personajes que han sido vanguardia del pensamiento y han posibilitado la aparición de nuevas formas de enfrentar la realidad.

Esos seres, poetas, novelistas, filósofos, son enormemente singulares y su singularidad no radica solo en su obra sino en su vida, tan original y despiadada, tan brutal o tan exigente como aquella. El relato de esos seres mágicos empieza con Rimbaud y termina con Hölderlin. Por entre ambas disecciones, desfilan tremendamente, Whitman, Byron, Faulkner, Dickinson, Schiller y otros poderosos secundarios como Hegel, Nietzsche o Verlaine, que ponen el contrapunto escénico a un relato vital grandioso, lúcido, de impecable factura literaria y de no menor interés social y político.

La eficacia y la belleza de la narración radican en la poderosa y a veces incomprensible lucidez de sus intelectos y en la vigorosa manera de despegarse de su enjundia para vivir otra vida posible. No es fácil colegir las diferentes miradas de cada uno de estos seres singulares y disponerse a disfrutar de una empatía sin condiciones. Pero el escritor colombiano consigue tal precisión en los cortes de su personalidad, que finalmente todas las piezas encajan en un conjunto sin fisuras. Es un libro breve, crucial y exquisito. Un libro que nos ayuda a comprender la fuerza del espíritu humano a través de la vida de unos cuantos extraños prófugos de Occidente. Un libro necesario para tirar del hilo donde se enhebran las sutilezas del alma humana.

 

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Las tripas de Himmler

Libro recomendado por Martí Domínguez Romero

Las confesiones de Himmler. Arno Kersten. Editorial Pasado & Presente

El Reichführer Heinrich Himmler representa una de las figuras más negras y siniestras de la historia. El tirano entre los tiranos. Como diría Borges, un personaje para “fatigar la infamia”. Fue el ejecutor de los planes del holocausto, de la pureza racial, el director de las Waffen-SS (que el general norteamericano George Paton admiraba por su valor y entrega), el encargado de los programas de eugenesia y eutanasia… En estas “confesiones”, escritas por su médico de cabecera, el doctor Arno Kersten, de origen finlandés, asistimos a las conversaciones que tuvo Himmler con su galeno, que lo trataba casi todas las semanas de sus agudos problemas intestinales. Himmler fue un enfermo crónico, y su médico poco a poco se convirtió en imprescindible. De este modo, ante él, y tal y como lo cuenta Kersten, Himmler se relajaba y le abría su corazón. Evidentemente, Kersten muestra el corazón de un fanático, de alguien que se cree la reencarnación de diferentes personajes históricos, y que asimismo es muy dado al esoterismo y a las pseudociencias. De este modo, durante el tratamiento, Kersten le va pidiendo favores, todos ellos relacionados con amigos o conocidos que han caído en manos de la Gestapo y que van correr la peor de las suertes. Himmler, página tras página, y en agradecimiento a las manos prodigiosas de su doctor que le alivian de sus males digestivos, les concede la gracia y los deja en libertad. Quizá este sea el punto más flojo de la relación entre ambos, la posible complicidad del médico con su paciente. ¿Hasta qué punto Kersten no participó pasivamente en los planes de su enfermo? Evidentemente, en estos recuerdos Kersten se afana en demostrar lo contrario, incluso muestra los planes que tenía la Gestapo para asesinarlo, al considerarlo, no sin motivos, un espía. Y, ciertamente, Kersten utilizó su proximidad a Himmler para pasar información confidencial al gobierno finlandés. No obstante, ¿qué hubiera pasado si se hubiera negado a tratarlo? Quizá habría enfermado gravemente y no hubiese podido llevar a cabo el holocausto con aquella meticulosidad que lo caracterizaba. En cualquier caso, estas memorias sobre Himmler se leen muy bien, pues descubren el espíritu del nacionalsocialismo en toda su profundidad. Y también a uno de sus mayores líderes, aquejado por problemas de salud, y por irresolubles dudas existenciales. Porque Himmler era hijo de una familia fervientemente católica y, en sus últimos días, pensó que quizá había ido demasiado lejos con el tema judío. Humano, demasiado humano… Estas confesiones muestran muy fidedignamente las diferentes caras de uno de los mayores monstruos de la historia.

 

 

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Regreso a Birchwood, de John Banville

Regreso a Birchwood
Autor: John Banville
Editorial: Random House

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch 


No sé si es bueno leer la primera novela de un autor importante después de haber leído todas sus otras novelas. Dependerá, supongo, del autor y de la novela. En el caso de Banville, sin embargo, me da, después de haber leído Regreso a Birchwood, su primer novela , que no importa el orden en que lo leas para disfrutar su universo literario sin necesidad e recurrir a las claves que poco a poco te han ido orientando como lector del gran autor irlandés. La historia nada tiene que ver con sus otras historias, El mar, pongo por caso, o Los infinitos, o Una antigua voz, pero en su proposición de mundo, aparentemente cerrado, que se alimenta del aliento permanente de los personajes, es la misma, genial y sorprendente novela de cada vez. Los Goldkin, esa familia que por extraños recorridos llega a ser propietaria de la heredad llamada Birchwood, en una zona de Irlanda, cerca del mar, son el núcleo primordial del argumento. Su fuerza familiar, sus poderosas corrientes internas, sus apegos y desavenencias en ese inmenso, parece, caserón, que poco a poco va perdiendo su esplendor, son el caldo de cultivo en el que el menor de los Goldkin, Daniel, un niño y luego adolescente complejo, soñador y visionario, sobreprotegido por su madre y poco menos que ignorado por su padre, otra figura capital del relato. La historia parece encogerse en la minuciosa y exquisita prosa de Banville hasta parecer que no existe mejor solución que la dilución en el tiempo de cualquier esperanza de resurgimiento. Pero una vuelta de tuerca literaria con la aprición, en cierto modo fantástica de una troupe ambulante en la que se enrola Daniel por un tiempo, marca la transición de todo el proceso biográfico de Birchwood, en un afán de destrucción y resurgimiento, redención y culpa, que dotan el escenario con mezclas de aires ácidos y sonoras carcajadas. Es un placer la lectura de esta primera novela donde se narra además un episodio de la historia de Irlanda, en unas cuantas páginas antológicas, donde reinan la desesperación colectiva, la ruina moral de un pueblo, la pérdida de identidad. La misma que tiene Daniel Goldkin cuando vuelve a su casa tras el forzado deambular con la tropa circense y asomado la cabeza por encima de la mísera colectiva, reencuentra sus raíces. Pura delicia literaria.



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Atlas de geografía humana

Atlas de geografía humana. Almudena Grandes. Tusquets ediciones

Libro recomendado por Sheila Cubas Domínguez

Una historia maravillosa sobre cuatro mujeres que trabajan juntas, muy distintas entre sí. Cada una de ellas recuerda sus expectativas de vida y analiza su situación actual mientras afronta su propia crisis personal y sentimental. Rosa, la mujer de familia perfecta, que está aburrida de su vida y busca emociones nuevas; Fran, la jefa que cree que ha perdido el amor de su marido, mientras lucha por su reconocimiento laboral; Marisa, la informática solitaria que descubre los cuentos de hadas son sólo cuentos y Ana, la divorciada absorbida por su familia que descubre que es posible volver a empezar, son las protagonistas de esta novela maravillosa que hace reflexionar al lector sobre el conformismo, el miedo a los cambios, la presión de las opiniones de los demás y la inevitable llegada de la madurez.

Almudena Grandes exhibe en esta novela cuatro personajes que entrelazan sus vidas en un proyecto común, en una sucesión de líneas temporales no lineales que obligan al lector a una lectura atenta y cuidadosa. Un libro imprescindible.

 

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