EL EXPERIMENTO AMERICANO. UN SUEÑO Y UNA REALIDAD.

El experimento americano. Jesús Avezuela Cárcel. Editorial Tirant lo Blanch.

EL EXPERIMENTO AMERICANO. UN SUEÑO Y UNA REALIDAD.
Jesús Avezuela Cárcel

Libro recomendado por Salvador Vives López – Ceo en Tirant lo Blanch

¿Qué características definen el carácter nacional de los Estados Unidos? A esta pregunta intenta contestar el libro de Jesús Avezuela . La obra se estructura como un “Ensayo histórico” en el cual se intenta contestar a la pregunta que da pie a este breve comentario analizando determinados momentos históricos claves de especial relevancia en la vida del país: La fundación de la colonia, la independencia, la crisis del 29, los atentados terroristas del 11 de Septiembre de 2001 etc. , en los que se analiza tanto el carácter que conforma el “espíritu nacional” como la evolución que este ha sufrido a lo largo del tiempo. El libro consigue sintetizar lo que el autor considera los elementos definitorios de la identidad de los Estados Unidos: Su individualismo, su carácter emprendedor, decidido y valiente, la relación Estado-individuo, el papel especialísimo que desempeña la religión ( tan ambivalente y tan interesante) en el imaginario de los Estados Unidos.

El libro, prologado por Miguel Herrero de Miñon, es breve, ameno interesante y divertido. Además aporta textos de gran interés y relevancia en la vida del país. El autor ha realizado un libro breve pero intenso, culto, basado en múltiples, variadas e interesantes lecturas y en su propia experiencia personal como residente en Estados Unidos en varias ocasiones. Por ello quizá no puede ocultar el autor, por mucho que me consta que lo ha intentado , disimular su profunda simpatía y proximidad , incluso entusiasmo, por los Estados Unidos y su gente.

Sin duda estamos ante un texto excelente

 

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Esos extraños prófugos de Occidente. William Ospina.

Esos extraños prófugos de Occidente. William Ospina. Random House Mondadori

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch.

No sé si alguna vez, después de leer un libro, habéis pensado lo que yo al acabar de leer el que hoy reseño : hay libros que se recomiendan solos. Es el caso de Esos extraños prófugos de Occidente, del poeta, ensayista e historiador colombiano, William Ospina. En la búsqueda de una cierta alquimia que justifique la presencia del hombre en la tierra como propulsor de cambios o generador de pensamientos que nos concedan una cierta luz para seguir vivos, ha echado mano de la disección de personajes que han sido vanguardia del pensamiento y han posibilitado la aparición de nuevas formas de enfrentar la realidad.

Esos seres, poetas, novelistas, filósofos, son enormemente singulares y su singularidad no radica solo en su obra sino en su vida, tan original y despiadada, tan brutal o tan exigente como aquella. El relato de esos seres mágicos empieza con Rimbaud y termina con Hölderlin. Por entre ambas disecciones, desfilan tremendamente, Whitman, Byron, Faulkner, Dickinson, Schiller y otros poderosos secundarios como Hegel, Nietzsche o Verlaine, que ponen el contrapunto escénico a un relato vital grandioso, lúcido, de impecable factura literaria y de no menor interés social y político.

La eficacia y la belleza de la narración radican en la poderosa y a veces incomprensible lucidez de sus intelectos y en la vigorosa manera de despegarse de su enjundia para vivir otra vida posible. No es fácil colegir las diferentes miradas de cada uno de estos seres singulares y disponerse a disfrutar de una empatía sin condiciones. Pero el escritor colombiano consigue tal precisión en los cortes de su personalidad, que finalmente todas las piezas encajan en un conjunto sin fisuras. Es un libro breve, crucial y exquisito. Un libro que nos ayuda a comprender la fuerza del espíritu humano a través de la vida de unos cuantos extraños prófugos de Occidente. Un libro necesario para tirar del hilo donde se enhebran las sutilezas del alma humana.

 

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Las tripas de Himmler

Libro recomendado por Martí Domínguez Romero

Las confesiones de Himmler. Arno Kersten. Editorial Pasado & Presente

El Reichführer Heinrich Himmler representa una de las figuras más negras y siniestras de la historia. El tirano entre los tiranos. Como diría Borges, un personaje para “fatigar la infamia”. Fue el ejecutor de los planes del holocausto, de la pureza racial, el director de las Waffen-SS (que el general norteamericano George Paton admiraba por su valor y entrega), el encargado de los programas de eugenesia y eutanasia… En estas “confesiones”, escritas por su médico de cabecera, el doctor Arno Kersten, de origen finlandés, asistimos a las conversaciones que tuvo Himmler con su galeno, que lo trataba casi todas las semanas de sus agudos problemas intestinales. Himmler fue un enfermo crónico, y su médico poco a poco se convirtió en imprescindible. De este modo, ante él, y tal y como lo cuenta Kersten, Himmler se relajaba y le abría su corazón. Evidentemente, Kersten muestra el corazón de un fanático, de alguien que se cree la reencarnación de diferentes personajes históricos, y que asimismo es muy dado al esoterismo y a las pseudociencias. De este modo, durante el tratamiento, Kersten le va pidiendo favores, todos ellos relacionados con amigos o conocidos que han caído en manos de la Gestapo y que van correr la peor de las suertes. Himmler, página tras página, y en agradecimiento a las manos prodigiosas de su doctor que le alivian de sus males digestivos, les concede la gracia y los deja en libertad. Quizá este sea el punto más flojo de la relación entre ambos, la posible complicidad del médico con su paciente. ¿Hasta qué punto Kersten no participó pasivamente en los planes de su enfermo? Evidentemente, en estos recuerdos Kersten se afana en demostrar lo contrario, incluso muestra los planes que tenía la Gestapo para asesinarlo, al considerarlo, no sin motivos, un espía. Y, ciertamente, Kersten utilizó su proximidad a Himmler para pasar información confidencial al gobierno finlandés. No obstante, ¿qué hubiera pasado si se hubiera negado a tratarlo? Quizá habría enfermado gravemente y no hubiese podido llevar a cabo el holocausto con aquella meticulosidad que lo caracterizaba. En cualquier caso, estas memorias sobre Himmler se leen muy bien, pues descubren el espíritu del nacionalsocialismo en toda su profundidad. Y también a uno de sus mayores líderes, aquejado por problemas de salud, y por irresolubles dudas existenciales. Porque Himmler era hijo de una familia fervientemente católica y, en sus últimos días, pensó que quizá había ido demasiado lejos con el tema judío. Humano, demasiado humano… Estas confesiones muestran muy fidedignamente las diferentes caras de uno de los mayores monstruos de la historia.

 

 

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Regreso a Birchwood, de John Banville

Regreso a Birchwood
Autor: John Banville
Editorial: Random House

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch 


No sé si es bueno leer la primera novela de un autor importante después de haber leído todas sus otras novelas. Dependerá, supongo, del autor y de la novela. En el caso de Banville, sin embargo, me da, después de haber leído Regreso a Birchwood, su primer novela , que no importa el orden en que lo leas para disfrutar su universo literario sin necesidad e recurrir a las claves que poco a poco te han ido orientando como lector del gran autor irlandés. La historia nada tiene que ver con sus otras historias, El mar, pongo por caso, o Los infinitos, o Una antigua voz, pero en su proposición de mundo, aparentemente cerrado, que se alimenta del aliento permanente de los personajes, es la misma, genial y sorprendente novela de cada vez. Los Goldkin, esa familia que por extraños recorridos llega a ser propietaria de la heredad llamada Birchwood, en una zona de Irlanda, cerca del mar, son el núcleo primordial del argumento. Su fuerza familiar, sus poderosas corrientes internas, sus apegos y desavenencias en ese inmenso, parece, caserón, que poco a poco va perdiendo su esplendor, son el caldo de cultivo en el que el menor de los Goldkin, Daniel, un niño y luego adolescente complejo, soñador y visionario, sobreprotegido por su madre y poco menos que ignorado por su padre, otra figura capital del relato. La historia parece encogerse en la minuciosa y exquisita prosa de Banville hasta parecer que no existe mejor solución que la dilución en el tiempo de cualquier esperanza de resurgimiento. Pero una vuelta de tuerca literaria con la aprición, en cierto modo fantástica de una troupe ambulante en la que se enrola Daniel por un tiempo, marca la transición de todo el proceso biográfico de Birchwood, en un afán de destrucción y resurgimiento, redención y culpa, que dotan el escenario con mezclas de aires ácidos y sonoras carcajadas. Es un placer la lectura de esta primera novela donde se narra además un episodio de la historia de Irlanda, en unas cuantas páginas antológicas, donde reinan la desesperación colectiva, la ruina moral de un pueblo, la pérdida de identidad. La misma que tiene Daniel Goldkin cuando vuelve a su casa tras el forzado deambular con la tropa circense y asomado la cabeza por encima de la mísera colectiva, reencuentra sus raíces. Pura delicia literaria.



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Atlas de geografía humana

Atlas de geografía humana. Almudena Grandes. Tusquets ediciones

Libro recomendado por Sheila Cubas Domínguez

Una historia maravillosa sobre cuatro mujeres que trabajan juntas, muy distintas entre sí. Cada una de ellas recuerda sus expectativas de vida y analiza su situación actual mientras afronta su propia crisis personal y sentimental. Rosa, la mujer de familia perfecta, que está aburrida de su vida y busca emociones nuevas; Fran, la jefa que cree que ha perdido el amor de su marido, mientras lucha por su reconocimiento laboral; Marisa, la informática solitaria que descubre los cuentos de hadas son sólo cuentos y Ana, la divorciada absorbida por su familia que descubre que es posible volver a empezar, son las protagonistas de esta novela maravillosa que hace reflexionar al lector sobre el conformismo, el miedo a los cambios, la presión de las opiniones de los demás y la inevitable llegada de la madurez.

Almudena Grandes exhibe en esta novela cuatro personajes que entrelazan sus vidas en un proyecto común, en una sucesión de líneas temporales no lineales que obligan al lector a una lectura atenta y cuidadosa. Un libro imprescindible.

 

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Rutas con niños en la Comunidad Valenciana

Rutas con niños en la Comunidad Valenciana.

Libro recomendado por David Iranzo, Librería Tirant lo Blanch.
Os invito a escapar de la ciudad y a explorar con vuestros hijos la naturaleza de la mano de Rutas con niños en la Comunidad Valenciana.  Es éste un libro de excursionismo escrito desde la óptica de los niños. Los autores, que han realizado las rutas con sus propios hijos, nos trasmiten la motivación con la que los niños afrontan la montaña, que no es la misma que la de los adultos. Para ellos más que para nadie lo importante es el camino y no tanto el llegar: cada recodo, cada insecto, cada palo tiene para ellos un significado especial, supone un descubrimiento. Por eso propone al adulto sobre todo cambiar el chip cuando afronta la montaña junto con niños: los tiempos, los ritmos, los objetivos han de ser relajados.
El libro propone 27 rutas por toda la Comunidad Valenciana, descritas con una mirada infantil: un curso de agua, ese viejo molino, esa gran piedra del camino son una oportunidad para descubrir, imaginar, inventar.
El libro se estructura en una sección práctica (la montaña con niños, qué llevar, qué ruta elegir, primeros auxilios, etc.) para a continuación entrar en las diferentes rutas. Cada una de ellas se describe incluyendo edades recomendadas, dificultad, duración, distancia, desnivel, altitud máxima así como otros datos para facilitar la planificación en familia.
Intercaladas ofrece actividades para poder realizar con los niños durante las excursiones: orientación, cuerdas y nudos, buscar rocas, minerales y hojas, calcular la edad de un árbol, entre otras.
Termina con un listado de alojamientos, centros de aventura, de recuperación de fauna, webs de cartografía y enlaces de interés.
Todo ello hace de este libro un gran aliado para introducirse o profundizar en el excursionismo con niños por la Comunidad Valenciana.
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Borja Papa

Borja Papa. Joan F. Mira. 3 i 4 edicions

Llibre recomanat per José Félix Escudero Pitarch

Segons els índex de lectura, a la Comunitat Valenciana es llig poc en valencià, tret d’èpoques concretes i col.lectius específics de lectors, els estudiants, a qui els seus mestres els hi recomanen un bon grapat de lectures obligatòries, més enllà de gustos personals encara no ben desenvolupats. Malgrat l’esforç de les lleis i les empentes de mestres, escriptors i associacions, la lectura d’allò nostre encara és al principi d’un llarg camí que està farcit de joies literàries, com la que vull recomanar-vos ara, Borja,Papa, de l’escriptor nascut a ciutat de València, Joan Francesc Mira.
Per als qui els interessa l’època on s’inicia la modernitat i on la combinació profitosa dels poders civils i eclesiàstics arriba a moments de molta cruesa i pertorbació, el llibre que els recomane és una acurada prova de que les coses i les raons de la història se poden contar amb precissió documental i atreviment literàri alhora, sense que cap ni una de les reflexions de l’autor s’hagen de posar en quarentena acadèmica.
Per als qui, en canvi, voldrien apropar-se només al fet literari en si mateix, l’obra de Quico Mira és un retrat esplèndid i lúcid d’una família i d’un home en concret, el papa Alexandre VI, que tan va tindré que vore en moltes de les accions i reaccions dels pobles d’Europa al segle XVI. El monòleg íntim de qui va arribar des de Xàtiva a pontífex maximus, és una obra mestra de precisió reflexiva, una contundent autòpsia de les ventures i desventures d’aquella familia valenciana, ambiciosa, carnal i pletòrica.
Qui vullga fer un xicotet esforç per ficar el cap dins la prosa excellent de Mira, trobarà un espill lluent on hi caben moltes perles literàries, on la nostra llengua agafa un vol minuciós i consistent i on els personatges semblen ombres de la Xina manegades per la veu vibrant del Papa Alexandre, el gran perjudicat per les tan actuals “fake news” que van contribuir amb alguna raó i sense moltes altres raons a definir per als Borja una cruel i injusta llegenda negra.
Llegiu aquesta obra imprescindible. Gaudireu de debò.

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1280 bestias

Jim Thompson. 1280 almas. RBA.

Libro recomendado por Martí Domínguez

Jim Thompson. 1280 almas. RBA. 208 págs.

1280 almas viven en un pueblo imaginario del sur americano, de nombre Potts County. 1280 personas sin contar a los negros, que según la mayoría de los vecinos de Potts County son como los perros y no tienen alma. Su sheriff Nick Corey es un tipo cínico, que solo actúa cuando no tiene más remedio, porque eso es lo que además desea la gente del pueblo: que la autoridad no cause problemas y les deje hacer sus tropelías. De este modo, Jim Thompson empieza su radiografía del sur profundo, una sátira demoledora, donde afloran todas las pasiones humanas. Asesinatos, adulterios, engaños, relaciones fraudulentas, putas y chulos, negros apaleados, de todo hay en esta novela. Pero, por encima de todo, una profunda melancolía impregna cada página del texto, una sensación de derrota ante una sociedad enferma, desmotivada y abocada a un tedio existencial sin solución. Ciertamente, se trata de una novela negra, pues hay crímenes y un detective investigándolos. Pero el verdadero asunto de esta obra es otro, de mucho mayor calado: leyendo a Thompson descubrimos la América profunda, esa que tanto nos desconcierta, esa que ha originado a alguien tan siniestro como Donald Trump. Stephen King escribió agudamente que Jim Thompson “se metió en el subconsciente americano con un soplete en una mano y una pistola en la otra, gritando como un maldito. Ningún otro escritor se ha atrevido a hacerlo”. Desde luego. Si Saul Bellow, Philip Roth o John Williams (autor de Stoner, una obra maestra bastante olvidada), retratan la clase media americana, con sus contradicciones y tristezas, Jim Thompson captura el alma de la América sureña, el subconsciente de una gente muy bestia. Y el final solo puede ser ese, demoledor e inesperado.

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En Blanco y Negro, de Prado G. Velázquez.

En blanco y negro. Prado G. Velázquez. Editorial Egales

Libro recomendado por Mila Martínez

El título de esta novela, “En Blanco y Negro” de Prado G. Velázquez , tiene sentido desde el momento en que la acción se desarrolla en una época dorada del cine, y especialmente del cine negro, alrededor de 1950. No obstante, es un título engañoso, puesto que muestra un mundo de infinitos tonos entre sus páginas, donde sobresalen dos matices de un mismo color: el caoba intenso de las melenas pelirrojas y el púrpura de la sangre.
El lenguaje es directo y consigue que en cada escena todo se vislumbre, se escuche –las referencias musicales son continuas-, se huela, se toque, se saboree. La novela retrata, con una ambientación muy bien lograda, una sociedad enraizada en el ambiente cinematográfico de Hollywood –por algo la acción se desarrolla en Los Ángeles-, existiendo un sinfín de referencias al cine y a la literatura, incluso hace guiños a personajes extraídos de las mejores películas clásicas. La autora dibuja unos perfiles femeninos potentes dentro de un mundo en que el machismo imperante se muestra de forma nada sutil.
La historia viene narrada en primera persona por la protagonista, una detective privada con claroscuros, que nos atrapa desde el primer monólogo plagado de sentido del humor, el cual nos acompañará a lo largo de todo el relato.
También encontraremos otros elementos sumamente atractivos: una acción intensa que prende desde la primera escena, nos mantiene en vilo y se precipita a un ritmo frenético hacia el final de la novela; escenas crudas, incluso rallando en el gore, narradas a propósito para que podamos ver en toda su dimensión la realidad que palpita bajo la trama; una tensión sexual muy bien manejada, así como momentos de un erotismo vibrante.
En definitiva, pasen, pónganse cómodos y disfruten de esta excelente novela negra.

 

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HHhh

HHhH Laurent Binet Editorial Booket

HHhH de Laurent Binet Editorial Booket

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch

 

 

De casualidad, como pocas veces me ocurre pues casi siempre voy avisado a mis lecturas, descubrí esta novela y a este autor francés que en el año 2010 ganó el premio Goncourt para primeras novelas. Cuando digo de casualidad es que husmeando por la literatura francesa actual, estaba en ese momento leyendo a Julien Gracq, me llamó la atención el título, tanta h junta puede resultar sobrecogedora y más si de las cuatro tres van en mayúscula. De qué irá esto, me pregunté, y al leer en la solapa del final que era una recreación, históricamente documentada, del atentado que acabó causando la muerte del “Protector” de Checoslovaquia, Reinhard Heydrich, no dudé ni un instante en comprarlo.
Si fascinante es la historia del nazismo y la de muchos de sus gerifaltes, maniacos obsesivos, sicópatas de medio pelo, adoradores del becerro de oro y sumisos de toda laya, la figura del larguirucho y arrogante general de las SS, resulta excitante por su especial perversidad, su inteligencia demoníaca, su frialdad. Por eso un libro que relata cómo se fraguó, dónde y por quien, el atentado que acabó con su vida en Praga en 1943: ya es de por sí un reclamo imposible de rechazar.
No lo hice y no me arrepiento. El novelista francés tiene una prosa cuajada, consistente y directa. Va al grano pero lo hace desde una profunda reflexión sobre los escenarios, los personajes que describe y sus correlatos antropológicos, políticos y sociales. Es una novela inteligente, bien documentada, tensa y excitante. Parece un proyecto de biografía del perverso Heydrich y aunque lo sea, acaba siendo la lenta, precisa e imperiosa descripción del atentado que causó su muerte.
Cuando al final descubres lo que finalmente ha pasado, te gustaría volver a empezar para saborear todas y cada una de las acciones que condujeron a ese final. De tan bien como se te queda el cuerpo.
No quiero destriparos lo que realmente significa el acrónimo de las cuatro haches. Para saberlo tendréis que llegar casi hasta el final pues el autor es igual de recatado que yo. O más.

 

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