Clásicos para la vida. Una pequeña biblioteca ideal.

Libro recomendado Por Esteban Bérchez Castaño

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Nuccio Ordine, Clásicos para la vida. Una pequeña biblioteca ideal, Acantilado, Barcelona 2017 [trad. Jordi Bayod].[/caption]

Las antologías se me antojan algunas veces peligrosas, pues parecen dar parcialidad a los temas y una idea fragmentada en vez de la pretendida visión general. Otras veces, no obstante, son estimuladoras del entendimiento y generadoras de reflexión. Este es el caso, sin lugar a dudas, de Clásicos para la vida. Ordine, autor del sugerente y elogiado libro La utilidad de lo inútil. Manifiesto (Acantilado, Barcelona 2013), transporta ahora una experiencia personal en las aulas al formato de libro y los fragmentos que todos los lunes durante dos años les leyó a sus alumnos los recoge en esta antología y los acompaña con breves explicaciones para contextualizarlos y guiar a los lectores hacia el meollo. El objetivo, en palabras del propio autor, es “ayudar a vencer la indiferencia del lector y a estimular su curiosidad hasta empujarlo a afrontar la lectura de una obra en su integridad”. Se trata de textos de distintas épocas y de distintos géneros, sin orden cronológico y como único hilo conductor el ser humano: sus querencias, sentimientos, emociones, miedos, ofuscaciones…

La incompatibilidad entre la posesión y el amor; la importancia de cultivar el alma con la música y la literatura; la intolerancia, indiferencia u odio hacia el otro; el fanatismo; la cobardía; los falsos sabios; la devoción desinteresada de un animal; la voracidad del tiempo; las consecuencias de los prejuicios; la importancia de las malas experiencias para ser mejores y un largo etcétera son los temas que se abordan con textos de Hipócrates (ss. V-IV a.C.), Shakespeare (1564-1616), Giuseppe Gioachino Belli (1791-1863), Ariosto (1474-1533), Platón (ss. V-IV a.C.), Maquiavelo (1469-1527), Marguerite Yourcenar (1903-1987) y así hasta cincuenta. Asuntos que nunca han dejado de tener interés por el mero hecho de que ahondan en la esencia misma del ser humano. Decía el famoso epigramista Marcial que su página sabía a hombre. Ordine, siguiendo acaso la estela del autor romano, se podría decir que ha conseguido con creces —y con especial belleza— recopilar páginas de humanidad. Ver más información en Librería Tirant lo Blanch

La subjetividad humana a través de las culturas

Libro recomendado por Magda R. Brox. Periodista  

En su nuevo libro,, el catedrático de Sociología de la Universitat de València Antonio Ariño apela al espíritu Kantiano para que nos atrevamos a saber. Las páginas de “Culturas abiertas, Culturas críticas” son el resultado de más de 20 años de investigación sobre un tema que apasiona a Ariño: la cultura, o mejor dicho, las culturas.

A través de este nuevo ensayo, el autor abunda en el conocimiento de la subjetividad humana y su diversidad, porque somos lo que somos, a través de cómo interpretamos el mundo. Nuestra identidad de esta manera se halla siempre en movimiento y está condicionada por la hibridación que nos aviene indefectiblemente.

Somos de esta manera seres en proceso: ambivalentes, críticos y abiertos, identidades en juego. Un libro muy recomendable para todas aquellas personas que quieran profundizar sobre los enigmas de las culturas y los riesgos que las sociedades digitales nos plantean, entre otras cuestiones. Imprescindible.

La subjectivitat humana a través de les cultures

En el seu nou llibre, el catedràtic de Sociologia de la Universitat de València Antonio Ariño apel·la a l’esperit kantià perquè ens atrevim a saber. Les pàgines de “Cultura abiertas. Culturas críticas” són el resultat de més de 20 anys d’investigació sobre un tema que apassiona a Ariño: la cultura, o millor dit, les cultures.

A través d’aquest nou assaig, l’autor abunda en el coneixement de la subjectivitat humana i la seua diversitat, perquè som el que som, a través de com interpretem el món. La nostra identitat d’aquesta manera es troba sempre en moviment i està condicionada per la hibridació que ens condiciona indefectiblement.

Som d’aquesta manera éssers en procés: ambivalents, crítics i oberts, identitats en joc. Un llibre molt recomanable per a totes aquelles persones que vulguen aprofundir sobre els enigmes de les cultures i els riscos que les societats digitals ens plantegen, entre altres qüestions. Imprescindible.

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Fractura. Andrés Neuman.


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Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch. 

Después de leer, hace una década, El viajero del siglo, y concluir que era una novela que me había complacido de principio a fin, tenía ganas  de ver si Neuman, el escritor hispano argentino, era capaz de mejorar o superar aquel primer registro literario. Bien mirado esa obsesión de ver en las trayectorias de los novelistas un crecimiento literario basado en la subjetiva impresión  del lector, es irrelevante para cualquiera de las partes. Lo cierto es que yo esperaba, como lector irredento, que Neuman volviera a sorprenderme, por cualesquiera de las razones por las que un autor sorprende a un lector, o lo conmueve o lo ilusiona o la arrumba.

En Fractura, su nueva novela, este gran viajero que es Neuman, describe el viaje incesante de un superviviente de la bomba de Hiroshima, tratando de encontrar la justificación moral, social y política de semejante brutalidad, de tan tremendo episodio que acabó con la guerra, si, pero también con la conciencia individual y colectiva de vivir en un mundo civilizado.

Joshie Watanabe, el personaje de este largo, minucioso y complejo recorrido, parte, en un flash back recurrente, del episodio de la central nuclear de Fukushima y en esa reflexión sobre las consecuencias de los desastres nucleares, el novelista intenta desentrañar las claves del comportamiento de ese japonés que sobrevivió a Hiroshima y vio morir a su padre ese día, casi a su lado y se enteró de la muerte de su madre y hermanas en Nagasaki al día siguiente.

La vida, que nuestro personaje quiere convertir en una larga explicación y asimilación de lo ocurrido, transita desde Tokio a París donde se gradúa en administración de Empresas, y lo lleva luego a Nueva York, para después de una etapa en Buenos Aires recalar finalmente en Madrid donde culmina su proyección empresarial y desde donde decide a regresar a Tokio.

Cada una de sus largas estancias en esas grandes y simbólicas ciudades supone para Watanabe un reto de comprensión de la multicuralidad y un intento por mantener la llama de la lucha contra el armamento nuclear, también con la presencia rutilante, desde el punto de vista literario, de sus cuatro compañeras sentimentales, Violet, Lorry, Mariela y Carmen. Cada una de esas cuatro relaciones alimenta una versión de los mecanismos del amor y de las relaciones en función de lenguas, culturas y tradiciones. Si grandiosa es la composición del japonés superviviente, no lo son menos los retratos de sus mujeres en este historia. Limpieza emocional, erudición, capacidad de análisis y elevado nivel de estilo, caracterizan esta novela espléndida, de lectura nada trabajosa, que te atrapa e ilumina las zonas oscuras de la conciencia de Joshie Watanabe. Y de paso, las nuestras.

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El pare de Kafka

 

Llibre recomanat per Martí Domínguez Romero 

L’editorial Acantilado acaba de publicar dos contes de Franz Kafka, titulats La condena y El fogonero. El primer, una mica iniciàtic: es veu que encara hi ha un escriptor tendre, una mica inexpert. En canvi, El fogonero,que en realitat era el primer capítol d’una novel·la que volia escriure sobre els emigrats a Amèrica, de títol El desaparegut, és potent i mostra ja un escriptor de raça, amb una magnífica descripció de personatges. En tots dos contes, apareix el conflicte del protagonista amb son pare, i em recorden aquella Carta al pare tan dura i corprenedora, que comença així: “Fa poc em vares preguntar per què et tinc por. Com de costum, no et vaig saber contestar, en part precisament per la por que et tinc”. Hi ha escriptors que escriuen com a conseqüència d’un enamorament, altres d’un trauma… Un dels motors creatius kafkians sens dubte és l’enfrontament amb el seu progenitor (i per extensió amb la família), i això també és percep en La metamorfosi, la seua creació més famosa. Potser Kafka d’haver nascut en el si d’una família amant de les arts no haguera desenvolupat les seues obsessions més peculiars, i la seua obra no s’haguera distingit gaire d’altres escriptors. De fet, com assenyala Luis Fernando Moreno Claros, en un extens epíleg a aquests contes, en El fogonero hi ha una clara influència de Dickens, i en concret de David Copperfield. Què haguera estat de Kafka sense son pare Herman, sense el sever propietari de la botiga de vetes-i-fils? Els camins de l’art són inescrutables.

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El rey recibe. Eduardo Mendoza.

El rey recibe. Eduardo Mendoza. Seis Barral

Libro recomendado por Ana Vives. Directora de contenidos Tirant lo Blanch

Debo se la única lectora de Eduardo Mendoza que no ha caído hasta ahora en la cuenta. Debo ser la más torpe de sus lectoras. He tenido que leer El Rey recibe para advertir que esos narradores ingenuos , testigos de una realidad  disparatada, a los que la vida depara pequeños momentos de gloria son, en realidad, el propio Mendoza.

De repente , en medio de la lectura, y en un contexto que no tiene  nada que ver, la cabeza se me fue a Javier Miranda, al Tocador de señoras, al Laberinto de las aceitunas, a la Cripta embrujada y hasta a Anthony Whitelands. Esos maravillos soñadores, siempre enamorados de la mujer equivocada, parias y  extraterrestres son, en realidad, el propio Mendoza, el mismísimo Eduardo Mendoza. 

El rey recibe es la crónica, de momento sólo la crónica, de una época. Apuntan personajes y aventuras que tomarán cuerpo en las siguientes entregas. De momento paseamos como en una película teniendo como escenarios Barcelona, Madrid y Nueva York. Eso si, el paseo es una delicia. Irán muy bien acompañados. En el Rey recibe Mendoza nos deja conocerlo, pero se le conoce leyéndolo.#eduardomendoza

 

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Fernando el Católico. Henry Kamen

Fernando el Católico.
Henry Kamen
La Esfera de los Libros

Libro recomendado por Salvador Vives López. CEO  en Tirant lo Blanch. 

 

El excelente libro que recensiono, “Fernando El Católico. 1451-1516: vida y mitos de uno de los fundadores de la España moderna” viene a describir la actividad política de una figura que muchos tratan de neutralizar o ignorar: Por un lado la propaganda que impone la visión histórica castellana antepone de forma indisimulada a Isabel (ejemplo claro la última serie de Televisión ) sobre Fernando en un intento de primar siempre a Castilla sobre la Corona de Aragón . Ya lo decía Raimon: “ens amaguen la història i ens diuen que no en tenim, que la nostra és la d’ells” . Pero tampoco hay que olvidar el rechazo que produce en los ambientes Catalanistas o partidarios de la Corona de Aragón la figura del Rey Fernando,como responsable de la Unión de España y de la decadencia económica social y política , sobre todo de Catalunya.

Ya se sabe, la historia es siempre un campo de batalla del presente .

Pero frente a estas visiones interesadas el libro de Kamen nos ofrece una visión objetiva y contextualizada de la figura capital, inmensa, de Fernando el Católico. Bajo su reinado se forjaron muchas de las dinámicas que llevarían , en muy breve espacio de tiempo, al imperio Español. Y , en todas ellas, Fernando fue sin duda el actor clave.

El libro no es una biografía que profundice en la personalidad del Rey Católico sino que es una historia que repasa y describe su carrera política y vital. Pero lógicamente a través de su lectura si que podemos comprender determinados rasgos de su carácter: Su prudencia, su posibilismo ( alabado por Maquiavelo como es conocido) , su energía.

Y nos va contando su infancia, su matrimonio, su acceso a la condición de Rey de Castilla, de Rey de Aragon , Rey de Nápoles, Rey de Navarra, la fundación de la inquisición, la conquista de Granada, la expulsión de los judíos (desmontando algún tópico que otro) , las campañas italianas, el descubrimiento de América, etc. Vamos pues navegando por la extraordinaria aventura política y vital del representante junto a Isabel de la última dinastía monárquica de carácter peninsular (posteriormente accederían los Austrias y más adelante los Borbones) .

Todos los acontecimientos y decisiones que el Rey adoptó están totalmente contextualizados en este libro por lo que el lector , por ejemplo, no va a juzgar la expulsión de los judíos con ojos de hoy, sino con el contexto en el que vivía el monarca. Desmonta además algunas falsas ideas que muchos tenemos sobre determinadas decisiones clave que se adoptaron en aquellos años ( por ejemplo sobre el carácter anti-judío del rey) y relata de forma realista determinados procesos de gran relevancia ( por ejemplo la Conquista de Granada) que acontecieron de forma muy diferente de como la historia popular, llena de propaganda interesada, las cuenta.

Con la lectura del libro se percibe la trascendencia del personaje como uno de los hombres mas notables de su época, como así lo percibían sus contemporáneos.

Ya lo señalaba Maquiavelo:

“Ninguna cosa le granjea más estimación a un príncipe que las grandes empresas y las acciones raras y maravillosas. De ello nos presenta nuestra era un admirable ejemplo en Fernando V, rey de Aragón, y actualmente monarca de España. Podemos mirarle casi como a un príncipe nuevo, porque de rey débil que él era llegó a ser, por su fama y gloria, el primer rey de la cristiandad.”

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Breve tratado sobre la estupidez humana

Libro recomendado por Esteban Bérchez 

Breve tratado sobre la estupidez humana

Ricardo Moreno Castillo nos tiene acostumbrados a su mordaz estilo y a su ‘lengua sin pelos’ en libros como Panfleto antipedagógico (Leqtor, Barcelona 2006), De la buena y la mala educación (Los libros del lince, Barcelona 2008) o La conjura de los ignorantes (Pasos perdidos, Madrid 2017), donde critica, desde su dilatada experiencia docente en institutos y universidad, el papel que vienen ejerciendo los pedagogos en la educación actual. En este Breve tratado sobre la estupidez humana va un poco más allá y ya no se queda en el gremio de los pedagogos, sino que amplia al tonto en todos los ámbitos —políticos, sociales, académicos—, insistiendo no tanto en las ideas, que sin duda pueden ser tontas, como en la manera de defenderlas o de llevarlas a cabo. La estupidez es —afirma el autor— peor que la maldad, amnésica, y propio del estúpido es la infelicidad, la envidia, la ignorancia y la soledad, sin olvidar que “todos tenemos, unos en más medida que otros, una cierta dosis de estupidez”. A lo largo de todo el libro autores de distintas épocas y condiciones apuntalan sus teorías: Platón, Cicerón, Quevedo, Einstein, Voltaire, Stevenson, Oscar Wilde, Pascal, George Elliot… más por un criterio de belleza y erudición que de autoridad, pues dudo de que haya autoridad en el tema de la estupidez. Es un libro, pues, totalmente recomendable por lo que dice, pero sobre todo por lo que incita a la reflexión. Sírvanos de conclusión el consejo que, en palabras de Mark Twain, refiere el autor al final del libro: “Nunca discutas con un estúpido. Te hará descender a su nivel y ahí te gana por experiencia”.

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Obra negra

Opus nigrum. Marguerite Yourcenar. Editorial Alfaguara

Marguerite Yourcenar. Opus nigrum. Ediciones Alfaguara / Obra negra. Ed. Proa “A tot vent”.

llibre recomanat per Martí Domínguez Romero

Opus nigrum ha quedat injustament eclipsada per les Memòries d’Adrià. I, tanmateix, L’oeuvre au noir (el seu títol original) és una novel·la que té una lectura molt més contemporània, i que ens afecta de molt més prop. El protagonista Zenó, un transsumpte de Giordano Bruno, Ambroise Paré i Miquel Servet, exerceix la medicina a Bruges a principis del segle XVI, i té, entre els seus molts interessos, alguns propis de l’alquímia, la investigació de la circulació de la sang. A més a més, practica la libertas philosophandi, això és, el plaer de la investigació empírica i la independència intel·lectual, publicant les seues primeres descobertes en un tractat titulat Pronòstics. Aquest, de seguida, és considerat un text herètic, i l’obliga a ocultar-se en un convent, on exerceix com a galè. Diverses circumstàncies el forçaran a desvelar més endavant la seua vertadera identitat, i a enfrontar-se a les conseqüències de les seues obres blasfemes. Opus nigrum és un excepcional retrat d’aquella època d’interregne, d’aquell període que va entre l’Edat Mitja i la plena arribada de la Il·lustració, durant el qual l’home es (re)descobreix a si mateix i el lloc que ocupa la Terra a l’univers. Yourcenar mostra, amb la seua prosa intensa i amb uns llargs diàlegs a la manera de Thomas Mann, la pugna intel·lectual entre la ciència i el dogma religiós. I al mateix temps, Opus nigrum és un magnífic retrat social d’aquell moment, amb un ample desplegament d’escenes costumistes, com ara el sorgiment de la burgesia, el paper indecís de l’església (que dubta si modernitzar-se o no), la violència brutal dels espanyols a Flandes (amb un duc d’Alba sanguinari), i la descoberta del Nou Món (el protagonista s’entreté durant anys amb una planta de tomaca portada d’Amèrica). Abans d’iniciar un llarg viatge, Zenó explica a un familiar el motiu d’aquella partida: “Vull veure si la ignorància, la por, la inèpcia i la superstició verbal regnen en totes parts, igual que ací”. Gran Zenó! Si un Zenó actual emprenguera un viatge semblant, potser comprovaria amb sorpresa que, més de cinc segles desprès, les coses en aquest sentit no han canviant tant.

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Narcís o l’onanisme

Narcís o l’onanisme. Carles Fenollosa. Llibres de la Drassana.

Carles Fenollosa. Narcís o l’onanisme. Llibres de la Drassana. 163 pàgines. Premi Lletraferit de Novel·la 2018.

Llibre recomanat per Martí Domínguez

La novel·la Narcís o l’onanisme és una brillant reflexió sobre la vida cultural valenciana, sobre el desànim d’un periodista lletraferit que s’enfronta a l’enfonsament de tot un país. Carles Fenollosa, amb la figura de Narcís Almudéver, ha creat un personatge potent i seductor, un home torturat pel seu inconformisme, per la seua incapacitat per a doblegar-se, i que conserva la dignitat fins i tot en els moment més difícils, com quan s’encara amb una parella de Guàrdies Civils. És un llibre trasbalsador, que denuncia la migradesa de les publicacions valencianes, dels premis literaris, de la premsa valenciana espanyolista (El Levante Espanyol), i per sobre de tot ret un efusiu homenatge a Joan Francesc Mira i a la seua novel·la Els treballs perduts, del qual imita (potser fins i tot massa) el seu estil, la mescla de pensaments i fets, d’anotacions erudites i colps d’humor (en especial, de malhumor). Però, en general, impera un amor desesperançat a la ciutat de València, als seus carrers i a la seua història. Una malenconia una mica tràgica, agredolça, que fa que acabem la lectura amb el cor en un puny. Quanta raó té Narcís! Amb quina virulència denuncia aquells que abandonen la llengua dels seus pares, i aquells escriptors que canvien d’idioma (de Beuter a Blasco Ibáñez), i que, desprès, a més a més, hem de suportar la seua mala consciència: “…com quatre segles desprès faria Manuel Vicent en aquella novel·la seua on conta molt mediterràniament com va anar a demanar absolució al Profeta i segons aquell li va dir que no patira perquè escrivia en castellà però pensava en valencià, una mentira com una puta casa home, qui collons es creu això?” Desorbitat, tremend, busca-raons, gamberro Narcís! Llegiu-lo i feu-li costat.

La casa de cristal, de Simon Mawer

La casa de cristal, de Simon Mawer, editorial Tusquets

Llibre recomanat per José Fèlix Escudero Pitarch.

Normalment els personatges més importants de les novel·les son gent real, animada, gent que conta coses, que se relaciona, que pateix sola o amb d’altres, que riu i plora. En el cas de La casa de cristal, de l’escriptor britànic afincat ara a Itàlia, Simon Mawer,  la trama gira al voltant d’una edificació emblemàtica, una casa pràcticamente de vidre i acer, que una jove i adinerada parella de xecs, s’entesta a construir i que pensada per un arquitecte capdavanter i trencador de les normes d’aleshores, acaba sent un referent, a la localitat, a la pròpia nació i més enllà encara, a tota Europa. Per què és un edifici el fil conductor d’una novela extraordinàriament simbòlica? Just per això, pel fet de nàixer com un trencament amb les formes constructives del passat i perquè a la fi, amb el pas del temps, n’és el símbol de la resistència al totalitarisme alemany.

Penseu que la història transcorre des de finals de la dècada dels anys vint fins la primavera de Praga del 69. El propietari, l’empresari Viktor Landauer, un fabricant d’automòbils, cult, jueu, ric i emprenedor es casat amb Liesel, una jove xeca de la alta burgesia, amant de la música, la pintura. Tots dos en prendre la decissió de fer-se una casa revolucionària estant marcant una ratlla perillosa front a una societat trasbalsada per l’ascensió del nazisme, que no admet cap més singularitat que les seues i pretén i quasi aconsegueix capgirar totes els regles del joc de la primera meitat del segle XX.

Amb una prosa essencial, discreta però consistent, uns diàlegs ben trenats i oportuns i uns quants personatges memorables, como ara l’amant vienesa d’en Viktor Landauer, o l’amiga íntima de Liesel, Hana Hanikovà, la novel·la discorre amb una ferocitat larvada pels enrenou d’una època transcendent del continent europeu. És una llarga i meticulosa mirada des dels finestrals d’una casa que crida contra les convencions i roman dreta més enllà de les desfetes, la misèria moral del règim nazi i la pèrdua de consciència d’un poble arrabassat i un món suspés.

Els actors reals de la novel·la estan vius mentre els dura l’alé, son gent singular però acaben inserits sense remei en la fantasmagoria d’un temps desnodrit. La casa, però s’alça per damunt d’esdeveniments, sospites i intents de destrucció i es converteix en el símbol definitiu de l’esperit de resistència del ésser humà en un escenari complex i trasbalsat.

El llibre m’ha arribat a les mans per pura casualitat, sense buscar-lo i puc dir-vos que la seua lectura ha merescut de sobres el temps que li he dedicat.

 

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