El club de lectura del final de tu vida

El club de lectura del final de tu vida. Will Schwalbe. Editorial RBA

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch.

En los años que fui editor, recuerdo que reflexionábamos en los consejos de edición sobre la importancia del título en la venta de libros y debo decir que mi punto de vista sobre el tema coincidía con quienes la daban una cierta importancia para canalizar oralmente la propagación de los títulos. Para muestra de mis antiguas convicciones el libro que ahora os recomiendo: El club de lectura del final de tu vida, del periodista y editor neoyorquino Will Schwalbe.

Entré en la librería, una de las tantas que trajino habitualmente y me llamó la atención el título, quizás por lo del club de lectura, ya se ve que soy un lector furibundo, pero también por lo del final de tu vida. Ahí había algo serio, algo distinto y tenía que descubrirlo. Giré el libro y leí en la contracubierta: “ ¿ Qué estás leyendo?. Esa es la pregunta que le plantea Will Schwalbe a su madre, Mary Ann, en la sala de espera de la unidad de oncología del hospital Memorial Sloan-Kettering. La respuesta es un largo diálogo entre madre e hijo, convertido en un particular club de lecturas mientras la vida de Mary Ann se dirige inexorablemente hacia el ocaso”

En un estilo directo, informativo, sin estridencias y cargado de responsabilidad, afecto y buenas dosis de ternura, pero también de realismo, el autor hace honor a su condición de periodista e hijo y relata una intensa relación de dos años, en la que los libros adquieren una relevante posición terapéutica y ubicua.

Scott Fitzgerald, Bolaño, Dante, Lewis Carroll, Dickens, Updike, entre otros muchos, son analizados concienzudamente entre terapia y terapia para que de las reflexiones surja el asombro, la pedagogía, el consejo o la actitud necesaria para ayudarnos a encontrar nuestro lugar en el mundo. Cuando nuestros personajes leen por separado el mismo libro no son una persona enferma y otra sana sino una madre y un hijo que viajan por esos universos literarios tan variados y dispares pero tan próximos como el esfuerzo de conocimiento que les une.

Hay momentos en que dudas si continuar con la lectura pues conoces el final del cuento y eso a veces desmerece los compases, pero hay tanta verdad, tanta intensidad y tanta sinceridad que sigues intentando descifrar las claves del proceso. Morir es como amar, dice Luís Rosales, es un aprendizaje progresivo y asiduo y en las páginas finales de la obra descubrimos la talentosa paciencia con que se desarrolla ese aprendizaje.

Más allá del interés que puede suponer para lectores promiscuos la extensa nómina de libros que interviene en ese club de lectura de dos persona, más allá del amplio anecdotario que se desprende de las reflexiones de parte y parte, en esta obra se trata sobre todo de aprender a vivir desde la inteligencia y la solidaridad para poder aprender a morir con la tranquilidad de quien ha hecho bien las cosas en el trayecto.

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“Leyes de Londres” siempre paga alguien.

Caballos lentos, Mick Herron. Edicones Salamandra

Libro recomendado por Rafael Domínguez Romero

Caballos lentos de Mick Herron, Salamandra ediciones

Jackson Lamb reina en la casa del olvido del MI5, un lugar donde “aparcar” a los miembros del servicio secreto británico que han sido apartados del servicio activo por los errores cometidos en sus anteriores destinos.

Una novela que transcurre entre lo anodino y lo depresivo en la “Casa de la Ciénaga”, refugio de alcohólicos, ladrones, despistados y parias del servicio secreto. Con un ritmo lento e incluso desesperante, pero no aburrido, nos presenta Mick Herron a los personajes de esta novela de espías desahuciados, llamados “Caballos lentos” por el resto del servicio secreto británico, que aparentemente no lleva más que al costumbrismo gris de unas oficinas secretas pero aburridas en extremo.

La trama se dispara con un ritmo pausado pero creciente a partir de la mitad de la novela desencadenando un final frenético en la que los renegados se convertirán en pieza clave para solucionar una “metida de pata” terrorífica de Taverner, la segunda al mando del MI5.

Mick Herron revive el género de espías británicos pero acercándose más al humor de Graham Green que al psicológico Smiley de John Le Carré, con un personaje casi grotesco, Lamb, que ya es en sí una ironía, borrachuzo, gordinflón y aceitoso por los bocadillos que ingiere, y que oculta una personalidad forjada en el otro lado del muro como espía encubierto.

Una novela ácida y entretenida con tonos de humor y con una excelente traducción, como no podría ser de otra manera, del recientemente fallecido Enrique de Hériz, un maestro en ese arte difícil y poco reconocido del traductor, que me deja una pregunta en el aire.

¿Quien traducirá la siguiente novela de esta serie multipremiada internacionalmente de Mick Herron?

Yo desde luego la leeré en cuanto la publiquen.

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Lluvia fina. Luís Landero.

Lluvia fina. Luís Landero. Tusquets ediciones

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch 

Ninguna palabra es inocente. Nunca. Ese es el comienzo de esta novela que se origina en la supuesta trivialidad de una historia familiar como tantas otras, donde el relato de las penurias, los pequeños entredichos, las grandes o pequeñas calamidades, se suceden al compás de los tiempos con esa triste fatalidad de los destinos trágicos o simplemente normales.En la premisa inicial se esconde una reflexión sobre el lenguaje que firmaría cualquier semiótico, Barthes, por ejemplo. Y es que las cosas son como son o pudieron ser como fueron hasta que el relato de lo que sucedió se cuenta cada vez en versiones diferentes, ampliadas o supuestas. Landero nos cuenta la historia de una familia de tres hermanos y una madre que tras la muerte repentina del padre se exige y exige una mirada sacrificada, triste y doliente de la vida de cada cual. La historia se la cuenta cada hermana a la mujer del hermano, Aurora, Auri, que tierna y sensiblemente va escuchando los relatos repetidos y enriquecidos cada vez de lo que fue y es su vida y de los hechos que determinan una u otra actitud, vivencia, compromiso, insatisfacción, rabia o abandono. Asistimos desde el principio al laborioso tejido de las palabras en ese debate a cinco, abierto y brutal que se renueva permanentemente en los oídos de Aurora, la confidente ideal de una familia destruida por una fatalidad innecesaria, a la que la memoria ha ido dotando de su peor versión. Todos se hablan entre ellos y con Aurora en un carrusel espumante en que el lenguaje reafirma su condición transformadora y lúbrica. Has de estar atento a quien habla y para quien lo hace, aunque finalmente el acceso a la realidad lo da un hilo narrativo interior sencillo, comprensible, virtuoso y dúctil, que nos hace acompañar a uno de los libros del escritor de Albuquerque más luminosos, dejando aparte Entre líneas, el cuento o la vida, y Juegos de la edad tardía, su primera y ya lejana gran novela. Dicen del escritor extremeño que es uno de nuestros novelistas más cervantino sin que se sepa muy bien que quieren decir con esto. Si acaso, aventuro que lo dirán porque convierte lo normal en importante y una novela aparentemente trivial en una épica de nuestro tiempo. Se lee con suave e íntima satisfacción y nos devuelve el orgullo de un castellano impecable. No puedo resistirme, para rematar mi reseña, a transcribir textualmente uno de los últimos párrafos de esta emotiva novela de brillante principio y deslumbrante e impensable final:    “ Nunca, nunca, aunque no pase nada, la gente deja de contar, y si hay infierno, también allí seguirán contando por los siglos de los siglos, dándole cuerda una y otra vez al juguete de las palabras, intentando entender algo del mundo, tanteando en el absurdo de la vida en busca quizá de algún resorte que abra su ciega cerrazón, como la cueva de Alí Babá al conjuro de una palabra mágica, y nos descubra el gran tesoro de la razón, de la luz, del sentido exacto de las cosas.”

Dicho queda.

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Resistència alemanya

Hans Fallada. Sol a Berlín. Butxaca 1984.

Lectura recomanada per Martí Domínguez Romero

Hans Fallada. Sol a Berlín. Butxaca 1984. 695 pp.

Ödön von Horváth. Juventud sin Dios. Nórdicalibros. 208 pp.

La col·laboració de la intel·lectualitat alemanya amb el nazisme és esborronadora. El llibre Christian Ingrao Creer y destruir (Acantilado) és una bona mostra de fins a quin punt el món universitari alemany i austríac va participar activament com a ideòleg del nacionalsocialisme. Els casos que s’oposaren foren aïllats; i la major part d’ells no tingueren una altra opció (o eren obertament comunistes o tenien ascendència jueva). Entre els escriptors hi hagué potser més exemples significatius, com ara Siegfried Lenz, autor de dues novel·les molt recomanables: Lliçó d’alemany (Club editor) i El desertor (Edicions de 1984). Ara he llegit dues noves novel·les de dos autors que també es varen oposar al nazisme, posant en risc les seues vides. En Sol a Berlín (Butxaca 1984), Hans Fallada reconstrueix la vida d’un matrimoni senzill, que fa la seua guerra particular contra el nazisme, escrivint pamflets i distribuint-los per Berlín. La seua humilitat fa que la Gestapo trigue un temps a enxampar-los: es tracta d’una descripció crua de les tàctiques policials del moment, amb una sèrie de protagonistes de segona fila, que arrisquen la seua vida sense saber ben bé perquè. Un llibre corprenedor.

Ödön von Horváth. Juventud sin Dios. Nórdicalibros.

En canvi, la novel·la d’Ödön von Horváth, Juventud sin Dios (Nórdicalibros), es centra en la instrucció dels joves estudiants dins de les escoles nazis, i de la tímida resistència d’un mestre, que sense ser obertament contrari al nacionalsocialisme no pot transigir en certs temes racials i acaba arriscant el seu avenir. Siga com siga, i comptat i debatut, ben poca resistència. Es podria recordar La rosa blanca, aquell grup d’estudiants valerosos que acabaren guillotinats per la seua propaganda “antipatriòtica” i alguns exemples més. Ödön von Horváth es va exiliar l’any 1938, i va recalar a París, camí dels Estats Units: la vesprada de l’1 de juny, durant una forta tempesta, un llamp va trencar una branca d’un arbre dels Parcs Elisis, amb la mala sort de caure sobre l’escriptor, matant-lo de forma immediata. Els seus admiradors varen voler descobrir en aquesta mort tan inesperada i absurda algun tipus de missatge transcendent. En qualsevol cas, l’atzar o la Providència, ens va furtar un dels escriptors més bel·ligerants i intel·ligents contra el nazisme, quan tan sols tenia trenta-set anys.

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Un mar violeta oscuro

Un mar violeta oscuro. Ayanta Barilli. Editorial Planeta

Libro recomendado por Ana Vives. Directora de contenidos en Tirant lo Blanch.

Tres generaciones de mujeres, tres generaciones de mujeres rotas, tres mujeres , tres abismos.

Tres mujeres que acarrean la desdicha de sus malas elecciones, acarrean, como pueden, con su vida y la vida de los otros. Ninguna de aquellas mujeres tuvo lo que esperaba, para ellas la vida se escapó. Como decía Simone de Beauvoir:  La mujer rota se señala como culpable absoluta de su inmensa tristeza. Es la que se siente vieja e inútil, mala madre, amante y esposa. La mujer rota quiere gritar, pero lo hace por dentro.  Y todas y cada una de nosotras hemos sido o somos esa mujer rota.

Un relato sincero, da igual que sea real o no. Y pese a los sucesos desgarradores de mujeres que no pueden con su vida, mujeres que no tuvieron quien las mirara ni las amara, hay una cuarta generación, la de la narradora, que, por fin, encuentra el equilibrio sin renunciar a nada, y da sentido a las vidas de sus antecesoras.

Un relato vivido, mágico y triste que nos hace pensar cómo vivimos nuestra vida y la responsabilidad que tenemos con las generaciones futuras.

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INSTRUCCIONES PARA CONVERTIRSE EN FASCISTA

Instrucciones para convertirse en fascista. MICHELA MURGIA, . Seix Barral Editorial

Libro recomendado por Vicente Ferragut. Librería Tirant lo Blanch.

Al terminar de leer este ensayo, directo y de fácil lectura, llego a la conclusión de que es una herramienta más para combatir la creciente nueva ola de fascismo que ha entrado en nuestro país, y sirva mi recomendación en el blog como aporte a la difusión del mismo.

Y es que “Instrucciones para convertirse en fascista“ es, sin ningún tipo de engaño y como su nombre indica, todas las claves que utiliza el fascismo para integrarse, progresar y destruir desde dentro la democracia, que, aunque joven e inexperta en muchos aspectos , algunos valoramos como pilar fundamental de la convivencia.

Otros títulos como “Facha“ de Jason Stanley, desgranan también los pasos de la inmersión del fascismo en nuestra sociedad, pero lo relata de una manera mas analítica, detallada con datos, citas y en un ámbito mas internacional.

O con una visión mucho mas personal, como el magnífico libro de Piero Calamandrei, El fascismo como régimen de la mentira“, editado por la editorial Tirant lo Blanch y escrito en 1944, donde retrata y relata la lucha del autor en su convivencia con el periodo del fascismo en Italia durante los años 1922 al 1943.

Instrucciones para convertirse en fascista” nos detalla como el fascismo utiliza los instrumentos de la democracia para imponerse, manipulándolos, para que el discurso se acepte socialmente.

Utiliza un lenguaje claro y preciso, dirigido a la clase media y trabajadora, grupo mayoritario de población, como investiga en su ensayo el sociólogo Enrique Urbizu en el libro que acaba de publicar “¿Cómo somos?. Un retrato robot de la gente corriente”, que analiza como el hombre medio en España, y al que identifica como aquel que madruga para ir trabajar, llega justo a fin de mes, lee poco y compara poco la información que recibe, pero que puede ser determinante para los cambios políticos y sociales, al considerarse el perdedor de la globalización y el cambio tecnológico. ¿Resultado?. Compra el discurso nacionalista, populista o extremista.

Volviendo al título que recomiendo, su lectura nos hace ver como el fascismo actúa sobre el contenido y no sobre el método; para introducirse en el sistema rebela las ventajas del líder único, sin los inconvenientes de primarias y procesos electorales “…con el jefe nunca se discute…”, “…el pueblo que invoca a su jefe, confía en el y se pone en sus manos…”.

Nos habla además de como las personas en democracia se ven obligadas a interesarse, informarse y decidir, mientras que con el fascismo vivirán en paz. La gente quiere que la tranquilicen, no que la impliquen en la búsqueda de soluciones.

También aborda el tema de como debe ser la comunicación, revelando que la funcionalidad del mensaje no está en hacerse entender, sino en repetirse “…no hay que simplificar la complejidad, sino banalizarla…”, “…no intentes explicar lo simple. Es demasiado complicado…”.
Resumiendo, el libro funciona como una vacuna, inoculando el virus para que el cuerpo reaccione contra la enfermedad.
Como cita De la Boétie en su “Discurso sobre la servidumbre voluntaria
“…cada vez que nombramos en singular la pluralidad social, nos disponemos a favorecer la tiranía…”.

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EL DIRECTOR. Secretos e intrigas de la prensa narrados por el exdirector de El Mundo

Libro recomendado por Tomás S. Vives Antón.

El libro es un fragmento de la historia de este país que más o menos coincide con el final del gobierno Rajoy y lo narra desde una perspectiva poco frecuente: la de las relaciones entre la prensa y el poder político. Generalmente se piensa en la prensa como un cuarto poder que a menudo se sobrepone a los tres poderes institucionales, de manera que la relación sería de esta forma: la prensa manda y los poderes constituidos obedecen. Sin embargo, lo que este libro muestra se parece más a lo que resulta de la forma contraria: los poderes (políticos, económicos, sociales, religiosos…) mandan y la prensa es un instrumento para la realización de lo que quieren obtener mandando.

Eso se muestra a lo largo de todo el libro; pero, especialmente, en el capítulo IV titulado El presidente, dedicado al análisis de Rajoy y de su etapa al frente del gobierno. No debe anticiparse aquí el contenido del libro; pero sí cabe decir que el flujo de personajes y sucesos bastan para mostrar que incluso en una etapa de libertad de prensa, la prensa “libre” tiene enormes dificultades para conseguir que la verdad llegue al gran público y el poder enormes posibilidades para obstaculizar esa llegada. Si a partir de ahí uno continua con la lectura del libro puede dar un paseo que llega hasta saber a dónde conduce un intento serio de conseguir que un periódico sea objetivo y, con tal logro, dar un paso ineludible para obtener una democracia bien fundada.

A ese interés primordial se añade el disfrute de una prosa sencilla y clara y de una excelente y amena narración.

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Trabajos forzados. Daria Galateria.

Trabajos forzados. Los otros oficios de los escritores. Daria Galetaria. Editorial Impedimenta

Libro recomendado por José Félix Escudero Pitarch

“Trabajos forzados. Los otros oficios de los escritores.”

       Normalmente quienes leemos con frecuencia por voluntad propia o inducidos por otros para reflexionar sobre libros, solemos elegir el tema, el autor y el género. Hay un territorio literario que has ido abonando libro a libro y que te acaba incorporando a literaturas concretas, a corrientes de pensamiento a determinados autores. Hay veces, pocas, pero casi siempre seductoras, en que un libro te cae en las manos, lo hojeas porque el título te gusta, lees quien es el autor, miras la solapa y acabas sintiendo que algo bueno te espera, algo diferente a lo que acostumbras, algo inusual.
Ese ha sido mi caso con el libro que hoy os recomiendo, un ensayo literario de la profesora y escritora romana, Daria Galateria. Se trata de una colección de introspecciones en los afanes y esfuerzos por sobrevivir de unos cuantos extraordinarios autores que querían dedicarse a escribir por encima de cualesquiera otras circunstancias. Los seres humanos solemos funcionar con clichés, con imágenes desarrolladas por el inconsciente colectivo que nos sitúan a los escritores en un mundo de silencios y ensimismamientos donde las letras fluyen con facilidad y no hay que atender a más cuestiones, ni siquiera las necesidades primarias, que no sean el fluir gozoso de la imaginación.
Pero la vida de los escritores no se ajusta a ese estereotipo imaginario, ni siquiera en los casos, poco frecuentes, de escritores que ya nacieron con todas las necesidades resueltas y no hubieron de esforzarse por conseguir disponer de una posición económica más o menos desahogada.
Cuando leáis este libro, de título tan promisorio, os daréis cuenta de la cantidad de sacrificios, penalidades, urgencias por resolver, conflictos propios y ajenos que padecieron todos los de la extensa nómina que la profesora Daria Galateria,somete a nuestra consideración. Comprobaréis que hicieron, a que recurrieron y cuanto pasaron autores como William Faulkner, Máximo Gorki, Dashiell Hammett, Saint Exupery, Blaise Cendrars, André Malraux Jack London, Collette, Bukowsky, André Gide y así hasta una treintena de notables personajes del mundo literario, cuyas vidas y el esfuerzo que hicieron por llegar al reconocimiento literario, nos resultan, ahora, por obra y gracia de este libro, mucho más emocionantes y sinceras. Merece la pena bucear con calma en este texto.
En adelante, cuando alguien se atreva a confesar su admiración sin ambages por cualquiera de los autores que aquí se destripan y lo hagan con la reverencia habitual, podéis hablarles de sus trabajos forzados, esos que les ayudaron a llegar a la cima.

 

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Paradero desconocido. Kressmann Taylor

Paradero desconocido. Kressmann Taylor . Editorial RBA

Libro recomendado por Esteban Bérchez Castaño  

 

Pocos libros me he leído tan breves y tan intensos. Se trata de un intercambio epistolar ficticio entre dos amigos, uno americano y judío y otro alemán, en una época convulsa como es 1933, año del auge del nazismo y de la subida al poder de Hitler. “La raza judía —le dice en un momento dado Martin Schulse a Max Eisenstein— es un dedo en la llaga para cualquier nación que le dé cobijo. Nunca he odiado a ningún judío en particular… Siempre te he considerado un amigo querido y respetado, pero comprenderás que hablo con absoluta sinceridad si digo que te he querido no por tu raza sino a pesar de ella”. ¿Puede una persona pasar de la amistad al racismo en un abrir y cerrar de ojos? ¿Y del amor al odio? ¿Es lícita la venganza? ¿Valen más los ideales que las personas? El carácter del ser humano es predecible en sus actitudes, pero inesperado en sus formas. Como historia paralela entretejida entre la amistad de los protagonistas está la de Griselle, la hermana judía de Max que se encuentra en “paradero desconocido”, como tantos judíos que en aquella época desaparecieron víctimas del antisemitismo o como aquellos alemanes acusados de simpatizar con “la enemiga raza judía”. Un libro que en apenas setenta páginas te mantiene en una tensión atroz a la par que catártica. La autora, Katherine Kressmann, americana y contemporánea de la situación que plasma, hubo de firmar con un pseudónimo masculino por tratarse de una historia —en palabras de su editor y de su propio marido— “demasiado dura para aparecer firmada por una mujer”; gesto este al que se vieron abocadas otras famosas escritoras como Amandine Aurore Lucile Dupin que tomó el nombre artístico de George Sand, Charlotte Brontë el de Currer Bell e incluso —¡quién lo diría hoy en día!— Joanne Rowling, la creadora de Harry Potter, que por decisión de su editor firmó con su inicial a la que añadió la ficticia J., para que no se supiera, por lo menos a primera vista, que se trataba de una mujer. Un libro, en suma, sin fisuras que muestra —eso sí— las grietas morales del ser humano.


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Carvalho. Problemas de identidad

Carvalho. Problemas de identidad. Carlos Zanón. Editorial Planeta

Libro recomendado por Carolina Beltrán Vives de Libros por doquier

En la reseña de hoy traemos a un viejo conocido de la literatura se trata de Carvalho, en esta ocasión el escritor Carlos Zanón ha decido “resucitarle” con su nuevo libro «Carvalho. Problemas de identidad».

Carvalho en esta ocasión anda a medio camino entre Madrid y Barcelona, aunque es en esta última donde se desarrollará la mayoría de la trama. Marina, una antigua compañera de universidad acude a él para que ayude a su amiga Amelia, que ha encontrado a su abuela y a su hermana pequeña muertas en su casa de forma violenta. También acude en su ayuda una madre desesperada por la desaparición de su hija. Estamos en 2017 y un proceso político zarandea a la ciudad condal y Carvalho no hace oídos sordos de ello: urnas, papeletas, referéndum… el detective deambula por unas calles muy distintas a la ciudad de Montalbán, unas calles que aún muestran cicatrices del pasado.

Carlos Zanón no solo ha desenterrado a Carvalho sino también a algunos de sus viejos colegas como Biscuter, cuya relación no se encuentra en el mejor momento, tampoco anda muy bien con su novia Zombie. Y por encima de todos “el Escritor”, homenaje a Manuel Vázquez Montalbán “padre” de Pepe Carvalho.

Carvalho es un detective atípico, conocedor de Barcelona aún no siendo oriundo de allí, es capaz de llevarnos por los barrios más míseros de la ciudad aunque él viva en una de las zonas altas. Amante del buen comer y beber, en muchos círculos se le ha catalogado como el detective gastronómico.

Novela escrita en primera persona que tengo que reconocer que ha sido todo un acierto por parte del autor, ya que consigue acercar a Carvalho mucho más a los lectores. La lectura es ágil gracias a los numerosos diálogos y a la pluma ágil y bien cuidada de Zanón que mantiene el ritmo a lo largo de toda la lectura.

En «Carvalho. Problemas de identidad» no vamos a encontrar una trama detectivesca al uso, lo de menos es el modo de resolver los casos, no hay investigaciones complejas ni hallazgos increíbles, todo trascurre con normalidad, ahí es donde destacaríamos el buen hacer de Zanón siendo capaz de ensamblar las piezas del puzle de forma magistral sin que nos demos cuenta. Y donde podemos entender a los personajes solo con sus gestos, miradas, sus acciones.

En definitiva, «Carvalho. Problemas de identidad» es una novela fantástica, una novela que contiene en su interior mucho de poesía, de literatura, de cine. Animo a todos los lectores a que vuelvan a disfrutar con este peculiar detective, que estoy segura no defraudará en absoluto.

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