Barbarroja, el pirata del Mediterráneo

Barbarroja, el pirata del Mediterráneo. Rafael Algarra. Edicions Cal·lígraf

Libro recomendado por Ramón Moreno. Edicions Cal·ligraf

Al finalizar la lectura Barbarroja, el pirata del Mediterráneo, el lector tiene la sensación de haber vivido una aventura trepidante y fascinante al mismo tiempo. Y es que esta es una novela histórica, cierto, pero es también y principalmente una novela de aventuras en la más pura tradición del género. El autor, con un buen puñado de títulos bajo su pluma, es capaz de incorporar al lector como un personaje más de la obra, a bordo de la nave de La Caballería y compartiendo duelos con el mismísimo Barbarroja, el temido y sangriento pirata.

Nos sitúa Rafael Algarra en una época convulsa en la que el mar Mediterráneo es el escenario de batallas por el control de sus aguas y también escenario de luchas religiosas. Estamos en los reinados de Fernando el Católico y Carlos I, en tiempos en los que los Caballeros de Rodas luchaban contra las huestes de Soleimán el Magnífico, una época en la que no existían los matices. Y como cacique sagaz y contumaz encontramos a Barbarroja, de modestísimos orígenes cristianos, pero que, después de ser hecho prisionero y condenado a galeras, se convierte y decide correr la aventura de la mar, convirtiéndose en pirata para los occidentales y caudillo redentor para los musulmanes.

Ciertamente el nombre de Barbarroja sigue hoy día asociándose a terror y son muchos los lugares de nuestras costas que sufrieron sus razias continuas y sangrientas. Era la lucha por la supervivencia y la misma lucha como finalidad. Y es en torno al personaje real de Barbarroja que Rafael Algarra (capitán de la marina mercante en su otra vida) construye un relato en el que combina los datos históricos con la acción novelada más trepidante, que se mueve por todo el Mediterráneo occidental, desde el Golfo de León hasta las costas de Argel.

Son muchos los personajes que habitan las páginas de esta novela (se agradece el dramatis personae, así como los mapas históricos que acompañan el texto), pero especial relevancia adquieren los miembros de la tripulación, de manera destacada Jaradín, hermano de Barbarroja; y el judío Sinán, pirata y ladrón, claro, pero también hombre de ciencia y raciocinio. Juntos siembran el terror y ofrecen, en su conjunto, una lección de geopolítica de la época, el norte contra el sur; la opulencia contra la miseria; las grandes potencias contra los pequeños territorios.

Todo esto y mucho más es Barbarroja, el pirata del Mediterráneo, aventura en estado puro.

 

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La imagen de la mujer en la poesía amorosa de Pablo Neruda.

La imagen de la mujer en la poesía amorosa de Pablo Neruda. Guadalupe Bohorques. Editorial Tirant lo Blanch.

Libro recomendado por: Günter Castanedo, odontólogo y especialista en la obra de Neruda.

Pablo Neruda es, sin duda, uno de los poetas en lengua española más importante de todos los tiempos, y el poeta amatorio por excelencia del siglo XX.

El ensayo recién publicado La imagen de la mujer en la poesía amorosa de Pablo Neruda centra su atención en el aspecto íntimo del poeta y en el universo femenino creado por él, un estudio profundo, centrado en la investigación de la obra amorosa del poeta y en las destinatarias reales de esta poesía. Esta investigación demuestra que el imaginario femenino nerudiano tiene sus raíces en su experiencia real con las mujeres que amó, y tanto la temática como el punto de vista, completan la numerosa bibliografía escrita sobre la obra de Neruda.

Bohorques profundiza con particular pericia y sensibilidad en los aspectos de la vida del poeta que dan lugar a sus libros de poesía amorosa, a saber, Veinte poemas de amor y una canción desesperada, Los versos del capitán, Cien sonetos de amor y La espada encendida.

La investigación comienza con una introducción para explicarnos el contexto histórico y artístico del Chile en el que Neruda comienza a dar sus primeros pasos como poeta. Este capítulo es fundamental para conocer las fuentes de las que bebe el joven Neftalí y las circunstancias económicas y sociales en las que crece, hasta convertirse en Pablo Neruda. Cabe destacar en esta primera parte, la referencia al estudio de la representación histórica de la imagen de la mujer en el pensamiento occidental bajo el título de Mundus Mulier, así como la investigación sobre la eclosión de las vanguardias chilenas en la década de 1920-30.

En una segunda parte, se hace más específico el estudio para indagar en la vida particular del poeta y poder así comprender su periplo poético y vital. Toda esta introducción está basada con mucho acierto en la selección de fragmentos de la poesía nerudiana, que explican con cristalina comprensión las tesis que postula la autora del estudio, esto es, que la poesía amorosa de Neruda responde a su experiencia vital y que cada una de las mujeres que amó cumplió una función personal y poética.

En último lugar, la autora se adentra en las destinatarias de la obra amorosa de Neruda, dedicándoles a cada una de ellas un capítulo, en el que se hace referencia tanto a la relación con el poeta, como a sus vidas y a la importancia que cada una de ellas tuvo en la vida y en la obra del poeta.

Merece especial atención el capítulo dedicado a María Antonieta Hagenaar, que fue su primera esposa y, única mujer a la que no se dedicó ningún poema. Interesante también resulta el apartado dedicado a Josie Bliss, la amante de Birmania, y no menos ameno, el que dedica la autora a la figura de Delia del Carril, bajo el epígrafe: “la mujer que vivía volando”.
Alicia Urrutia, la sobrina de la tercera mujer del premio Nobel, y último amor también es recogida e investigada. Este capítulo es analizado con esmero y aporta algunos datos de unos álbumes hasta ahora inéditos y que los investigadores encontramos de sumo interés.

Toda esta investigación biográfica, en forma de ensayo, permite leerse con gran amenidad, casi como si fuera una novela. Este es un gran mérito que merece la pena destacarse, pues la lectura parece pedir más y más tiempo para avanzar en la vida del estudiado y no, al revés de lo que suele acontecer.
Estamos, por tanto, ante un trabajo serio y definitivo sobre el aspecto amoroso en el entorno poético y me atrevo a afirmar que este ensayo está destinado a ser uno de los libros clásicos en los estudios nerudianos.

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Próxima presentación Jueves 14 de diciembre de 2017 a las 19,30 horas en la librería Tirant lo Blanch:

Invitación a la lectura de Cataluña en su laberinto

Cataluña en su laberinto. Juan Cano Bueso. Editorial Tirant lo Blanch.

Libro recomendado por: Ángel Rodríguez, Catedrático de Derecho Constitucional de la Universidad de Málaga (UMA)
Vicedecano de la Facultad de Derecho.
Coordinador, Programa de Doctorado en Ciencias Jurídicas y Sociales.

Tres cabos tiene el hilo que Juan Cano Bueso va desplegando a lo largo de Cataluña en su laberinto para guiarnos a través de la cuestión catalana: la Historia, el Derecho y la Política. Y de cada uno de ellos sacará alguna enseñanza útil para orientarnos a la hora de encontrar la salida.
Buena parte de la obra se dedica a una brillante travesía por la historia de Cataluña, desde los tiempos de la Marca Hispánica a nuestros días. A sus relaciones con los reinos que, con Castilla al frente, terminarían conformando España, construyendo un relato, apasionante y espléndidamente documentado, de los encuentros y los desencuentros, que de todo hubo, acaecidos a lo largo de los siglos. El autor nos proporciona, así, el mejor contexto desde el que abordar el estudio de los otros dos aspectos esenciales del problema: por una parte, el Derecho, es decir, el ordenamiento fundado por la Constitución de 1978, desde el que es necesario dar una respuesta constitucionalmente coherente a las cuestiones jurídicas que ha suscitado el procès: desde el intento, teóricamente sugerente pero finalmente fallido, de desbloquear la reforma constitucional abordando la reforma de los Estatutos de Autonomía al llamado «derecho a decidir», o desde las sutiles distinciones entre «consulta popular» y «referéndum» a los problemas constitucionales con los que se podría encontrar un hipotético referéndum de secesión. Y, por fin, la Política, donde deberán, sin duda, encontrarse (¿dónde si no?) las respuestas a los interrogantes que la Historia sigue dejando abiertos y el Derecho, por sí solo, no es capaz de resolver. Es la Política la que debe propiciar el diálogo, la negociación y el alumbramiento de un nuevo pacto constitucional en el que Cataluña pueda encontrar el adecuado reconocimiento de su singularidad.
Yo también tengo por seguro que Teseo nunca podría salir triunfante de este laberinto si hubiera entrado en él creyendo que su misión consistía, simplemente, en matar al Minotauro: puestos a rememorar un mito, quizá venga más al caso el de Sísifo y su eterno castigo. Lean Cataluña en su laberinto si son de los que piensan que es necesario, y por lo tanto debe ser posible, acordar entre todos un pacto gracias al cual la piedra deje por fin de subir eternamente hasta la cumbre sólo para volver de nuevo a despeñarse cuesta abajo.

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La infinita melancolía del exiliado ruso

“Gloria” de Vladimir Nabokov. Editorial Anagrama.

Gloria. Vladimir Nabokov. Libro recomendado por Martí Domínguez, periodista y escritor.

Resulta reconfortante recuperar esta lectura de Vladimir Nabokov, del ciclo de novelas rusas, y volver a descubrir su voz clara e irónica, sus adjetivos certeros, agudos y bien perfilados. Nabokov es un maestro de la adjetivación, un prestidigitador de la metáfora, del ritmo narrativo, de la digresión y del juego de palabras. Y como tantos otros rusos, desde Dostoievsky a Chejov, un escritor atrapado por la melancolía, por un tedio existencial infinito. En Gloria cuenta la vida de una familia de exiliados rusos, y su largo y desgraciado periplo, sin acabar de encontrar su lugar en el mundo. Y las peripecias juveniles de Martin, enamorado de una joven rusa también emigrada, coqueta y de “ojos de terciopelo oscuro”. Por fuerza el final tenía que ser estremecedor, algo absurdo, como todo aquello que rodea la vida de aquellos refugiados, desplazados, cosmopolitas, que hablan francés e inglés, incluso algo de alemán, pero que piensan siempre en ruso. Esta novela nos muestra un Nabokov en estado puro, y nos anima a releer su obra, sus inolvidables Pnin, Lolita o Habla memoria. Un Nabokov que, como el protagonista de esta novela, es caprichoso y algo enigmático, pero que nunca defrauda, porque vive la vida como la literatura, siempre al límite.

 

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El ferrocarril subterráneo

El ferrocarril subterráneo. Colson Whitehead, Editorial Random House

Libro recomendado por David Iranzo, Librería Tirant lo Blanch
En El ferrocarril subterráneo vamos a encontrar una historia dura narrada con toques de fábula.
Digo dura porque no puede ser de otra forma la narración de la esclavitud en los Estados Unidos. Como leo en otro comentario a este libro, “las atrocidades que se describen trascienden los límites de lo soportable”, pero con ellas además de ilustrar una realidad, el autor nos ayuda a entender que para la esclava protagonista no existe otra opción que arriesgarse en un viaje en busca de la libertad. Nos acerca el autor tanto la crueldad de vivir en una estructura social basada en la esclavitud y en la supremacía del hombre blanco que podemos entender que se diga por boca de uno de los personajes que “si hubiera justicia en el mundo, esta nación no debería existir”.
Digo también que es una historia con toques de fábula porque el autor la introduce en la forma que toma la huída. Existió en los Estados Unidos un sistema de redes de caminos y refugios que con el nombre de Ferrocarril Subterráneo posibilitaban la huída de los esclavos desde las plantaciones del sur hacia los Estados en los que la población negra podía vivir en libertad. En la novela ese “ferrocarril subterráneo” existe realmente, con su red de túneles, estaciones y abolicionistas blancos que colaboran en secreto en la huída de esclavos. ¿Quién ha construido el tren, los túneles?, ¿qué esfuerzo colaborativo ha sido capaz de crear y mantener esa estructura? El autor parece querernos mostrar que es el esfuerzo desinteresado de multitud de hombres justos el que ha ido dando forma al tren, los túneles y sus estaciones. Pero durante todo el relato se tiene la sensación de lo endeble de la estructura, incluso se tiene la duda de si la obra llegará finalmente a su destino. Os propongo averiguarlo leyendo El ferrocarril subterráneo.
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Más allás del invierno. Isabel Allende

Más allá del invierno. Isabel Allende. Plaza&Janés.

Libro recomendado por Aroa Mínguez, Librería Tirant lo Blanch.

La última novela de Isabel Allende está protagonizada por tres personajes muy diferentes a quienes un hecho bastante insólito acaba uniendo durante un trayecto en coche y una tormenta de nieve .
Durante el viaje, conoceran las historias de cada uno, pero sobre todo se daran cuenta de que viven como si ya no pudieran esperar nada de la vida. Mientras cuentan sus historias recuerdan que aún son valientes, fuertes, arriesgados y…. de que todavía están a tiempo de amar .
A los tres les cambiara la vida en ese viaje.

“Más allá del invierno” es una bonita historia, con la que he disfrutado y me he emocionado, un estilo sencillo y cercano con trazos de humor y fantasía. Una novela entretenida y actual, el tema de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos es muy serio y ella es muy crítica en este libro. El personaje que mas me ha gustado es el de Lucía, optimista, resolutiva, descarada, madura …creo que la autora se refleja en él. Por último el título del libro me ha parecido el nexo perfecto para todas las historias.

Desde luego he pasado un buen rato leyendo de nuevo a Isabel Allende, ahora toca esperar al próximo 8 de enero.

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Desobediencia civil y teoría del derecho. Tomar los conflictos en serio. Francesco Biondo.

Desobediencia civil y teoría del derecho Tomar los conflictos en serio. Francesco Biondo. Editorial Centro de Estudios Políticos y Constitucionales.

Libro recomendado por: Guadalupe Bohorques, Profesora de Derecho Constitucional y Ética de la Universidad Europea de Valencia.

 

 

Desde que David Thoreau publicara en 1848 su conferencia sobre la desobediencia civil —un tema que conocía de primera mano—, esta forma de protesta no ha dejado de ser un asunto de gran transcendencia social. Es sabido que aquella conferencia inspiró el trabajo y las acciones de grandes líderes políticos, desde Gandhi en su campaña de resistencia contra la ocupación británica de la India hasta Martin Luther King en su lucha pacífica en defensa dela no discriminación de la población de color en los Estados Unidos. Actualmente, la desobediencia civil sigue inspirando movimientos de resistencia de ciudadanos o grupos sociales que consideran abusiva la aplicación de ciertas normas o que, a la inversa, denuncian el incumplimiento de determinadas normas de derechos humanos cuyas consecuencias extremas pueden costar la vida a los sujetos de Derecho.

Desobediencia civil y teoría del Derecho pretende analizar los casos de desobediencia «en nombre del Derecho», y ofrece un cuidadoso análisis de las distintas formas de lucha por la justicia de las normas mediante la reinterpretación de algunos contenidos constitucionales, principios del Derecho, convenios internacionales o disposiciones normativas vinculantes. El libro plantea, además, otras cuestiones no menores que son objeto de polémica, como la diferencia entre Derecho y moral o la interpretación de documentos de carácter fundamental que contienen preceptos ambiguos y vagos en su articulado, como ocurre en las constituciones italiana y española.

Biondo propone en este volumen una perspectiva innovadora al dibujar los perfiles de la desobediencia civil en el marco de lo que se ha denominado neoconstitucionalismo. Lo que plantea es la posibilidad de que existan leyes o reglamentos que establezcan obligaciones que contradigan el propio imperativo constitucional o sean contrarios a los derechos o libertades de los ciudadanos. En estos casos, Biondo sugiere que desobedecer las normas es un modo de reactivar los sistemas de control de leyes del propio sistema para restablecer la legalidad, tesis que queda suficientemente argumentada a lo largo de su interesante análisis.

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El día que sueñes con flores salvajes

El día que sueñes don flores salvajes Dulcinea (Paola Calasanz) Roca Editorial

Libro recomendado por Mireia Fuster. Librería Tirant lo Blanch.

Si tuviéramos que encuadrar esta novela dentro de una temática, esa sería, sin duda, la narrativa romántica. Sin embargo, me parece que poca justicia le hace esta clasificación, porque ofrece mucho más que una bonita historia de amor. Trasciende todas las expectativas que se puedan generar al comenzar una novela de este género literario.
Su autora, Paola Calasanz, más conocida como Dulcinea en las redes sociales, es una escritora novel que ha demostrado en su primera novela una gran capacidad para llegar al corazón de las personas. Activista por los derechos de los animales, introduce la concienciación de una forma original, utilizando como medio la narrativa de ficción.
A través de la historia de amor que surge entre los protagonistas, la autora nos muestra la realidad que se esconde detrás de las explotaciones ganaderas, nos invita a la reflexión, nos anima a conectar con la naturaleza y con toda la belleza que se esconde en ella y, sobre todo, lanza dos mensajes claros. En primer lugar, la vida no es tal y como se muestra en las redes sociales. En ellas sólo podemos ver pequeñas parcelitas de una realidad mucho mayor, y en ocasiones no nos permiten formarnos una imagen fidedigna de lo que hay detrás de las mismas. El segundo de los mensajes que trata de transmitir es el respeto por el entorno que nos rodea: montes, montañas, selvas, vegetación, animales…. adentrándonos en bosques salvajes que rebosan vida y encanto.
Es una historia que emociona, que durante su lectura te sube en una nube y te hace soñar que un mundo mejor es posible. Las descripciones de los lugares, la magia que envuelve al libro y las historias entrañables que se van tejiendo entre unos cuidadísimos personajes secundarios, logran intensificar el nudo de emociones que desata la lectura de esta novela. Es de esos libros que al terminar de leerlos, te dejan con una bonita sensación que perdura con el transcurrir de los días. Gracias a Jake y Flor, los dos protagonistas, por hacerme disfrutar tanto con su apasionada y vibrante historia.
Esta obra literaria también podría llevar por título “El día que sueñes…”. Así, con puntos suspensivos, y cada cual que complete la frase. Porque a mi este libro me hizo SOÑAR, con mayúsculas.
Por último, mención especial merece la ilustración de la portada realizada por Ana Santos. Simplemente, preciosa.

 

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Factotum

Lectura recomendada por Lucio Cubas. Librería Tirant lo Blanch.

Escritor maldito, narrador sucio, genio loco… la idea de reseñar esta obra de Bukoswki, más que convertirla en una recomendación, quisiera tornarla en súplica. Nadie debería no leerle. En el mayor alarde de mi ignorancia, decidí no leer antes ninguna obra suya por lo mitificado del autor, por su sombra demasiado alargada, por el rechinar de un orgullo propio que a veces nos hace perdernos demasiadas cosas; aunque atraído por esta clase de literatura, descubrí a Fante, Vian, Miller, Salinger o a mi más envidiada que laureada Generación Beat.
Y una tarde de Otoño, frente a un acantilado al poco de ver un atardecer en la punta más bonita de mi isla preferida, cayó en mis manos Factotum, me sorprendí, leí a desgana la sinopsis, fruncí el ceño y burlón contesté, “el de la maquina de follar… prefiero a Fante”. Iluso. Tenía en mis manos la biografía de Henry Chinaski, alter ego del autor, de sus años de juventud, cuando lejos de ir a la guerra junto a sus compatriotas, decidió viajar por su país, buscando algo que escribir, deambulando borracho por un país cerrado, trabajando lo mínimo, donde nadie quería trabajar. Follando lo mínimo, donde nadie quería follar y bebiendo lo máximo, lo que nadie quería beber.
La forma en la que está escrito es salvaje, frases cortas, concisas, donde un protagonista borracho, sucio, pobre, enfermo, no deja de empatizar contigo de un modo extraño. Sus dialogos son látigos de humor, dignos de los mismisimos hermanos Marx, y la moraleja… ¿qué moraleja? Los escritores de verdad, no saben ser felices.
Ruego disfruten de esta lectura, si les es a bien, junto a un buen whisky o un mal vino, aprecien su retrato de la sociedad en la que vivía, aprecien su desgana mientras vive las aventuras de las que otros alardearían, la apatía del que no quiere hacer nada y lo hace todo, disfruten a Bukowski.

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Irene, Alex, Rossy & John y Camille de Pierre Lemaitre

Camille de Pierre Lemaitre Editorial Alfaguara

Lectura recomendada por Vicent Ferragut. Librería Tirant lo Blanch.

Dudé entre comentar sólo el primer libro de la serie del Comisario Camille Verhoeven titulado Irene, o inclinarme por los títulos de los que, hasta ahora, se han traducido al castellano: Alex, Rossy & John y Camille. He optado por lo segundo, al tener todas ellas un perfil similar en lo que a la introducción y desarrollo de la acción se refiere, aunque hay diferencias en el aspecto rítmico de la narración.

Me enganché a Pierre Lemaitre al leer “Vestido de Novia” por las sorpresas inesperadas del guión, que generó en su lectura dudas e incertidumbres, para al final dar un giro inesperado que me produjo un agradable sabor de boca. Y es que las novelas de la serie “Camille” tienen todas un inicio y desarrollo de la acción escalofriante, casi salvaje, que te crea desasosiego al incluir en las escenas narradas todos los tabúes que creamos en la sociedad contra los crímenes, como los niños o embarazadas, pero que se diluyen conforme lees las siguientes páginas de la novela, bajando el aceleramiento del ritmo cardíaco que generan.

Es un truco, y lo consigue. Los inicios de las novelas tienen aspectos cinematográficos de acción para conseguir el interés del lector, y luego desarrollar de una manera más paulatina la historia en la que te mete de un empujón.

El comandante Camille Verhoeven es un policía atípico por donde lo mires. El hecho de que solo mida 1,50 cm elimina de la ecuación todos los estereotipos de galanes y héroes que, por defecto, tenemos tendencia a generar en nuestra imaginación. Además, el hecho de que en las novelas esté exenta toda crítica al sistema político y económico o social francés, hace que nos encontremos ante una novela negra en estado puro, pero actualizando los recursos literarios. Sólo hay incursiones en su pasado personal, que se enlazan más adelante a la historia que desarrolla.

Irene, la primera de la serie es, sin lugar a dudas, la más impactante y original de las cuatro. Hay giros que no te esperas, y está cargada de homenajes literarios. Te engancha. Sin embargo, Alex, la segunda, crea otra historia absolutamente distinta e inesperada de principio a fin. Mantiene al lector en vilo y hace que, definitivamente, te conviertas en un ávido seguidor de Lemaitre.

La tercera, Rosy & John es la más irregular. Se escribió por encargo del editor para publicarse por capítulos en aplicaciones de móviles, aunque finalmente se publicó en papel, y se nota en el resultado, mucho mas inconsistente. Es la menos interesante de todas.

Y por último, Camille, con una portada preciosa, donde vuelve al esquema de las anteriores, original y con ritmo, y que hace que te quedes con ganas de saber cuando van a traducir más partes de la serie.

Por suerte, Pierre Lemaitre es un escritor versátil, ganador del Goncourt con “ Nos vemos allá arriba” y creador de otros títulos que hace que, sin duda, te plantees conseguirlos para continuar con la complicidad generada con el autor.

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